Se dice que los monarcas rusos enviaron kolachi a los clérigos de la iglesia como señal de respeto.

Kalach es un tipo de pan eslavo elaborado y consumido en varios países europeos como Hungría, Rusia y Ucrania. La apariencia y la forma del pan pueden diferir según el país, pero el pan casi siempre tiene forma redonda. La versión polaca del pan puede tener una forma redonda simple con o sin un agujero en el medio. La versión ucraniana, sin embargo, se distingue especialmente por su apariencia redonda, “trenzada” con un agujero en el medio. Kalach también se conoce como “kolach” o “kolachi” en su forma plural.

Kalach se disfruta en todas partes de Rusia.

El nombre “kalach” se deriva de la palabra eslava o ucraniana “kolo”, que significa “círculo” o “rueda”, esta última probablemente perteneciente al método primitivo de moler trigo con dos piedras redondas. Se decía que el pan era una parte habitual de las comidas y festividades diarias, tanto para los ricos como para los pobres. Según los relatos rusos, los zares o monarcas enviaban kolachi a los clérigos de la iglesia como señal de respeto y bienvenida, y también le daban al sirviente designado una moneda para comprarse su propio kolach mientras llevaban el kolachi a los destinatarios. En la tradición ucraniana, el pan, junto con un poco de sal, se ofrece a los invitados, quienes tomarán un pequeño trozo y lo sumergirán en la sal.

Los ingredientes de kalach se usan comúnmente para hacer cualquier otro pan, como harina, huevos, aceite y levadura . Se agrega algo de azúcar y sal para darle un poco de sabor, así como un poco de leche para una textura más suave. Una vez que todos los ingredientes están amasados, la masa generalmente se deja reposar para que la levadura pueda dejar que la masa suba y se expanda al doble de su tamaño inicial. Para el kalach “trenzado” ucraniano, la masa se rompe en tres trozos de cuerda, que se enrollarán y trenzarán entre sí. Las tres cuerdas de masa también tienen un significado religioso, ya que representan la Santísima Trinidad.

Una vez que las cuerdas estén trenzadas, el pan formado se dejará subir nuevamente para que se expanda, antes de cepillarlo con un poco de huevo para crear una apariencia vidriada. Se pueden espolvorear semillas de amapola o sésamo encima para un adorno final. Los panaderos generalmente saben que el kalach está cocido si suena hueco cuando se golpea ligeramente.

Durante la víspera de Navidad , los hogares ucranianos suelen tener en sus mesas tres piezas de kolachi apiladas una encima de la otra, con una vela encendida insertada a través del agujero. El simbolismo de la eternidad del kalach también lo convierte en una parte importante de las ceremonias fúnebres, ya que los cristianos creen en el más allá. Un kalach generalmente se coloca cerca del área del pecho de la persona muerta antes de ser enterrado, para proporcionarle algo de alimento a su alma mientras viaja al más allá.