Kopi luwak es un tipo de café. Está hecho de granos de café que se han comido y luego excretado por la civeta de palma común. Los granos de café se someten a un proceso dentro de la civeta que prepara parcialmente los granos. Solo se pueden encontrar en áreas de Indonesia y Filipinas donde están presentes tanto las plantaciones de café como la civeta nativa. Considerado el café más caro del mundo, se dice que estos granos inusuales producen un café con un sabor suave a chocolate y muy poco amargor.

Una taza de café con kopi luwak.

La civeta de palma común a veces se llama gato de civeta. No es un gato, pero es un carnívoro nocturno originario de partes de Asia. La dieta de este mamífero se compone de insectos, pequeños animales y frutas. Como muchos animales que comen frutas, prefiere la fruta que ha madurado. Esto lleva a la civeta común de la palma a comer la fruta del cafeto, las bayas de café, que están maduras y listas para la cosecha.

Granos de café enteros.

Una vez que la civeta come las bayas de café, pasan a través del tracto gastrointestinal del animal. Las enzimas digestivas erosionan la capa exterior de las bayas, exponiendo la capa dura del endocarpio de los granos de café. El proceso digestivo también fermenta parcialmente los granos de café. Finalmente, los granos de café kopi luwak se excretan en los excrementos de la civeta, donde los recolectores locales los recogen. Los recolectores separan los granos de café de los excrementos, limpian los granos y les quitan la cáscara exterior antes de tostarlos.

Los granos de café convencionales tienen un mayor contenido de proteínas que los granos de café kopi luwak. Las proteínas son uno de los factores que afectan el amargor del café. El café elaborado con estos granos también tiene menos acidez que el café convencional. El menor contenido de proteínas, la menor acidez y el estado parcialmente fermentado de los granos de café producen el sabor suave y distintivo del café kopi luwak. Este sabor distintivo, junto con el proceso por el cual se obtienen los granos de café, es lo que hace que este café sea tan caro.

La necesidad de que los granos de café viajen a través del sistema digestivo de las civetas de palma comunes significa que es muy poco probable que este café pueda producirse comercialmente a gran escala. Se han realizado investigaciones para intentar reproducir este café por medios artificiales y sometiendo los granos a enzimas digestivas. Hasta ahora, los experimentos no han podido duplicar de manera confiable el sabor único de este café. El café está disponible localmente en las áreas donde se cosecha y en algunas cafeterías de especialidad.

Las civetas de palma comunes comen las bayas de café directamente de la planta.