Kulam: Práctica de magia en la cultura filipina

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Kulam es una especie de brujería que se practica en Filipinas. Las brujas que lo usan se llaman mangkukulam y a menudo se teme por su uso de la magia negra. En los tiempos modernos, sin embargo, ha habido un movimiento para renovar la imagen de esta práctica y presentarla bajo una luz más favorecedora. Algunos libros publicados localmente, como Mga Panibagong Kulam (Modern Spells) de Tony Perez , esperan lograrlo llevando su caso a un mercado más joven y de mente más abierta.

Muy influenciados por el vudú, los practicantes de Kulam pueden usar muñecos de trapo negros en sus maldiciones y hechizos.

Sea como fuere, muchas personas todavía mantienen la visión tradicional del kulam como una forma oscura y malvada de hechicería. Los filipinos supersticiosos insinúan que los mangkukulam son a menudo de las islas de Siquijor y Samar, y de la provincia de Sorsogon. Incluso hoy en día, las comunidades vecinas suelen mirar con recelo a los residentes de estos lugares. Por cierto, estas áreas también son conocidas por sus muchos “curanderos por la fe”.

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Esta práctica está fuertemente influenciada por el vudú , y la imagen más importante de ella en la imaginación pública involucra a los practicantes que usan una muñeca de trapo para herir a sus víctimas. El practicante debe obtener algo que pertenezca a la víctima para que la maldición funcione, y a menudo se dice que cuanto más cerca esté el objeto de la víctima prevista, más fuerte será el hechizo. Como resultado, cosas como un mechón de cabello, saliva o gotas de sangre son muy recomendables para un efecto máximo.

El mangkukulam inicia la maldición atando una cuerda alrededor del cuerpo de una muñeca de trapo negra. Luego pronuncia un encantamiento, a menudo en latín de cerdo, invocando a varios espíritus y elementales. La cuerda alrededor de la muñeca simboliza el poder de la bruja sobre la víctima y, en este punto, la víctima también sentirá cualquier cosa que le haga a la muñeca. Puede pincharle los brazos con una aguja, sumergirle la cabeza en el agua, prenderle fuego a las extremidades, etc. Los creyentes insisten en que la maldición solo puede levantarse por dos métodos: quitando la cuerda atada alrededor de la muñeca o matando a la bruja ella misma.

Kulam, sin embargo, existe en un contexto más amplio y no se trata simplemente de clavar agujas en muñecas. La mayoría de la gente ve a la mangkukulam como una especie de bruja de la aldea y, a menudo, acuden a ella en busca de hechizos de amor, hechizos para atrapar a un marido infiel, etc. A veces, mantendrá una rivalidad con un arbularyo o un curandero de la aldea . Otras veces, la misma mangkukulam actúa como bruja o curandera de la aldea, “curando” las enfermedades que les infligen las versiones locales de enanos, ninfas del bosque y otros espíritus.

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Curiosamente, la brujería filipina coexiste a menudo en armonía con el catolicismo, especialmente en las zonas rurales del país. Las brujas buenas invocan el nombre de los santos, susurran oraciones en latín e incluso usan escapularios para protegerse de las maquinaciones de sus contrapartes malvadas. Las brujas negras, por otro lado, se dice que están aliadas con el diablo.