Definición de adolescencia

La adolescencia , según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es el período que se extiende desde los 10 hasta los 19 años de edad.

El Ministerio de Salud y la Sociedad Brasileña de Pediatría también consideran adolescentes a las personas de este grupo de edad.

El Estatuto de la Niñez y la Adolescencia, en cambio, define la adolescencia como el período comprendido entre los 12 y los 18 años .

La palabra “adolescencia” proviene del latín, donde ad = “a” y olescere = “crecer”. Por lo tanto, la adolescencia significa literalmente “crecer hasta”.

El concepto de adolescencia no solo engloba las transformaciones físicas, sino también todo el proceso de cambio y adaptación psicológica, familiar y social a estas transformaciones.

Adolescencia temprana (10 a 14 años)

Normalmente es en esta etapa cuando comienzan los cambios físicos, generalmente marcados por una aceleración repentina del crecimiento, seguido por el desarrollo de los órganos sexuales de los órganos y las características sexuales secundarias.

La adolescencia temprana también se caracteriza por profundos cambios internos. El cerebro, por ejemplo, sufre una gran aceleración del desarrollo eléctrico y fisiológico.

Las células cerebrales pueden casi duplicar su número en el espacio de un año, mientras que las redes neuronales se reorganizan radicalmente, impactando la capacidad emocional, física y mental.

El desarrollo físico y sexual más avanzado de la niña, que, en promedio, entra en la pubertad de 12 a 18 meses antes que el niño, se refleja en tendencias similares en el desarrollo del cerebro.

El lóbulo frontal (la parte del cerebro que gobierna el razonamiento y la toma de decisiones) comienza a desarrollarse durante la adolescencia temprana.

Como este desarrollo comienza más tarde y es más prolongado en los niños, su tendencia a actuar impulsivamente y a pensar de manera acrítica dura más que las niñas.

Este fenómeno contribuye a difundir la percepción generalizada de que las niñas maduran antes que los niños.

Etapa de adolescencia tardía (15 a 19 años de edad)

En esta etapa ya se han producido los principales cambios físicos, aunque el cuerpo todavía se está desarrollando. El cerebro continúa desarrollándose y reorganizándose, y la capacidad para el pensamiento analítico y

reflexivo aumenta enormemente.

Al comienzo de esta fase, las opiniones de los miembros de su grupo siguen siendo importantes, pero esta influencia disminuye a medida que

el adolescente adquiere mayor claridad y confianza en su propia identidad y opiniones.

La actitud de asumir riesgos disminuye al final de la adolescencia, a medida que se desarrolla la capacidad de evaluar los riesgos y tomar decisiones informadas.

Es durante esta fase que los adolescentes ingresan al mundo laboral o avanzan en su educación, establecen su propia identidad y cosmovisión y comienzan a participar activamente en la organización del mundo que los rodea.