La adquisición de activos consiste en obtener el control de los activos de una empresa que se encuentra en quiebra.

Como uno de los ejemplos más comunes de estrategias de compra en uso en la actualidad, una adquisición de activos se enfoca en adquirir el control de uno o más activos de una empresa, sin necesariamente planificar obtener el control de la empresa propiamente dicho. En general, esto implica perseguir activos o participaciones específicas de la empresa, en lugar de intentar obtener el control de los activos comprando una cantidad mayoritaria de las acciones emitidas por la empresa. A continuación se muestran algunos ejemplos de casos en los que la adquisición de un activo puede ser la forma más productiva de adquirir activos que actualmente están bajo el control de otra empresa.

Un caso en el que una estrategia de compra puede resultar atractiva es cuando un inversor desea establecer un negocio con una instalación operativa ya preparada.

Uno de los usos más comunes del modelo de adquisición de activos es obtener el control de los activos de una empresa que está en quiebra o está a punto de entrar en quiebra. Debido a que la estabilidad financiera de la empresa impide que sea atractiva para los inversores, la atención se centrará en la creación de alguna fuente de ingresos mediante la venta de activos que no están directamente involucrados en las operaciones de la empresa. Por ejemplo, una empresa de bienes raíces que se centra en el arrendamiento de oficinas corporativas puede necesitar una inyección rápida de efectivo para evitar la quiebra. Uno de sus activos es un complejo de apartamentos residenciales. Dado que el complejo de apartamentos no es un componente central de su modelo de negocio, un inversor externo puede optar por hacer una oferta equitativa por la propiedad de los apartamentos. El inversor no inmoviliza fondos en los inestables asuntos financieros de la empresa inmobiliaria, pero adquiere un activo que se considera deseable.

Otro caso en el que este tipo de estrategia de compra puede resultar atractivo es cuando un inversor desea establecer un negocio con una instalación operativa ya preparada. En este escenario, el inversionista puede acercarse a una empresa similar que no es tan estable financieramente como antes, y comprar una planta operativa completa y su contenido. El resultado final es una instalación de producción instantánea que ya está completamente equipada y lista para procesar mercancías. En muchos casos, los empleados de la instalación tienen la oportunidad de permanecer en sus puestos actuales, justo bajo la nueva propiedad. Este tipo de estrategia de adquisición de activos elimina efectivamente una operación de fabricación viable de la propiedad de una empresa que está fallando y la coloca bajo los auspicios de una organización que podrá hacer un buen uso de los recursos.

La adquisición de activos permite a los compradores elegir qué activos son atractivos, sin tener que asumir ninguno de los pasivos ni lidiar con ninguno de los factores negativos asociados con el propietario actual. En algunos casos, el uso de esta estrategia a menudo puede significar no solo el comienzo de una nueva empresa para el comprador, sino también una segunda oportunidad para la recuperación de la estabilidad financiera para el vendedor.