Descubre las características y fundamentos de la antropología.

La antropología es el estudio y análisis científico del ser humano y la humanidad. Los antropólogos buscan comprender todas las culturas, costumbres, artefactos, conocimientos, hábitos, historia, etc. del mundo. La antropología surgió como una disciplina académica distinta en Inglaterra y América a finales del siglo XIX y principios del XX. La antropología surgió principalmente de la historia natural inicialmente y desde entonces ha llegado a depender de la arqueología , la paleontología, la biología , la psicología , las humanidades , las ciencias sociales y otras áreas. Desde la Segunda Guerra Mundial, la antropología se ha modelado cada vez más a partir de las ciencias naturales , basándose más en la evidencia empírica y menos en el análisis subjetivo.

Los antropólogos utilizan pruebas fósiles y genéticas para reconstruir linajes humanos extintos, como el de los neandertales.

La antropología se compone de cuatro campos estrechamente relacionados. La primera es la antropología biológica o física, que simplemente trata de entender al ser humano como un organismo vivo. La genética de poblaciones y la primatología son útiles aquí. El segundo campo, y el más grande, es la antropología sociocultural, que incluye estudios de campo que comparan o registran miles de patrones sociales o culturales. La distinción entre antropología sociocultural y ciertas partes de la psicología y la sociología puede ser difusa. El tercer campo es la antropología lingüística, que se centra en el lenguaje, incluida su historia y muchas ramas complejas. El cuarto campo es la arqueología, que busca excavar artefactos, huesos y otras pistas para arrojar luz sobre cómo vivían las personas en culturas pasadas.

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Temas como el desarrollo del arte y la religión son de interés para los antropólogos culturales.

La antropología analiza toda la historia de la humanidad, comenzando cuando los humanos modernos evolucionaron por primera vez en África hace unos 200.000 años. Hace unos 50.000 años, los seres humanos empezaron a vagar fuera de los límites de África cruzando la península del Sinaí. En Israel se han encontrado huesos humanos que datan de esta época. Desde allí, la humanidad se extendió hacia el oeste hacia Europa y hacia el este hacia Asia y Australia, donde se han encontrado fósiles que datan de hace 46.000 años. En toda Eurasia, la humanidad desplazó a otros homónidos, como los neandertales y el Homo erectus. Hace 46.000 años en Australia, la mayoría de los animales terrestres que pesaban más de 100 kg (220 lb) se extinguieron abruptamente, lo que indica la llegada de la humanidad. Hace 30.000 años, los neandertales se extinguieron; una de las últimas colonias estaba ubicada cerca del estrecho de Gibraltar.

Los antropólogos culturales estudian artefactos como el calendario azteca para comprender cómo los conceptos de tiempo varían entre sociedades.

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Ya sea hace 30.000 o unos 14.000 años, los humanos cruzaron el puente terrestre del estrecho de Bering hacia las Américas, llegaron a Nuevo México hace 13.000 años y luego se extendieron hacia el sur para llegar a Tierro del Fuego en el 8.000 a. C. ciertamente, pero posiblemente mucho antes.

Un tema de interés para los antropólogos es si el Homo erectus evolucionó hacia especies de homínidos regionales que pueden haber contribuido al genoma humano moderno.

En miles de años de relativo aislamiento desde nuestra dispersión, la humanidad ha desarrollado miles de culturas, idiomas, tradiciones y herramientas distintas. El objetivo de la antropología es darle sentido a todo.

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