La armadura ablativa está destinada a ser sacrificada para bloquear un ataque entrante. En contraste con las armaduras actuales que tienen un grosor uniforme alrededor del vehículo blindado, una armadura ablativa avanzada anticiparía ataques inminentes y concentraría su masa de manera apropiada. Debido a esta cualidad futurista, la armadura ablativa se ve con más frecuencia en escenarios de ciencia ficción que en los ejércitos del mundo real. Sin embargo, a medida que las armas convencionales se vuelvan obsoletas a expensas de las armas de energía más avanzadas, la armadura ablativa se volverá muy útil. Por ejemplo, ciertos vehículos de reentrada utilizan blindaje ablativo para protegerlos del calor extremo de entrar en la atmósfera terrestre.

Científico con vasos de precipitados

Para cumplir su propósito de manera óptima, las placas de armadura ablativa necesitarían ser movilizadas por alguna forma de robótica avanzada para ubicarse rápidamente frente a la explosión de un atacante. Como todas las formas de armadura, la armadura ablativa necesitaría tener fuertes enlaces intermoleculares para una óptima absorción de energía. El fullereno, un alótropo de carbono incluso más duradero que el diamante, sería ideal. Algunas disposiciones de fullereno tendrían decenas de veces más poder de frenado que una cantidad similar de acero.

La armadura ablativa sería especialmente valiosa contra armas de rayos y partículas, que podrían estar diseñadas para penetrar armaduras convencionales y matar a sus ocupantes. La armadura ablativa sería útil en entornos cósmicos, donde la mayor parte del campo de batalla es vacío y las nubes de armadura vaporizada tendrían un efecto protector. Hay dos tipos de naves futuristas que podrían beneficiarse de una armadura ablativa. Estas son colonias espaciales y naves espaciales relativistas.

El espacio exterior está lleno de todo tipo de radiación, incluidos poderosos rayos cósmicos que son dañinos para los humanos. Los seres humanos no pueden pasar períodos de tiempo significativos en hábitats espaciales sin blindaje. Si queremos que los humanos no aumentados tengan la opción de vivir en colonias espaciales cuando sea factible, entonces necesitamos instalar el blindaje apropiado. Para colonias espaciales grandes, se han propuesto escudos ablativos hechos de rocas o envolturas de agua.

Los ocupantes de naves espaciales relativistas, naves espaciales que viajan a velocidades cercanas a la de la luz, tendrían que lidiar con los mismos problemas de radiación que los ocupantes de colonias espaciales, pero multiplicados muchas veces. Debido a que las naves espaciales relativistas se moverían a través del espacio tan rápido, seguramente chocarían con grandes cantidades de partículas cargadas a velocidades mucho mayores. A velocidades cercanas a la de la luz, incluso una partícula con una masa diminuta tendría un impulso enorme. Debido a esto, las naves espaciales relativistas que viajen dentro de las galaxias ciertamente necesitarían una armadura ablativa. Fuera de los cúmulos galácticos, la materia puede ser lo suficientemente escasa como para que una nave espacial pueda viajar cerca de la velocidad de la luz sin impactar mucho.