Significado | Concepto | Definición:

La arteria carótida interna es un vaso sanguíneo que lleva sangre oxigenada del corazón al cerebro . Un vaso emparejado con uno a cada lado de la cabeza, es una rama de la arteria carótida común más grande , siendo la otra rama la arteria carótida externa, que suministra sangre a varias estructuras en la cara, la cabeza y el cuello.

La arteria carótida interna surge de la carótida común en el cuello aproximadamente a la altura del borde superior de la nuez de Adán. Al penetrar en la cabeza, se ramifica en varias arterias más pequeñas, entre ellas la arteria oftálmica , la arteria coroidea anterior, la arteria cerebral anterior, la arteria cerebral media y la arteria comunicante posterior.

La arteria carótida interna se separa de la arteria carótida común cerca de la parte superior de la nuez de Adán.

Como rama de la arteria carótida común, la arteria carótida interna se remonta a sus orígenes en la aorta . El vaso sanguíneo más grande del cuerpo, la aorta, asciende desde el corazón y se curva en la parte superior del tórax para formar el arco aórtico.

Aquí es donde se originan las arterias carótidas comunes izquierda y derecha, aunque la carótida común derecha se ramifica no desde la aorta directamente sino desde la arteria braquiocefálica . Cada lado de la carótida común asciende por su lado respectivo del cuello y, a la altura de la cuarta vértebra cervical, cada una se bifurca en las arterias carótidas externa e interna, siendo la carótida externa la más superficial del par, lo que significa que se encuentra más cerca de la piel.

La aorta es la arteria más grande que sale del corazón.

A diferencia de la carótida externa, que forma múltiples ramas en el cuello inmediatamente después de divergir de la carótida común, la arteria carótida interna continúa subiendo por el cuello y entra en la cabeza detrás del ángulo de la mandíbula, justo en la profundidad de la oreja, como un tributario indiviso.

Este vaso se puede clasificar en siete segmentos únicos, con algunos segmentos que se ramifican en otros vasos y otros no se ramifican en absoluto. Por ejemplo, la parte del cuello es el segmento cervical, también conocido como C1, aunque aquí no se encuentran ramas.

Al entrar en la cabeza, comienza el segmento petroso de la arteria carótida interna, o C2. Se llama así por su ubicación dentro de la porción petrosa del hueso temporal, una sección piramidal del hueso temporal en el cráneo, dentro de la cual se encuentra la entrada al canal auditivo . En C2 se encuentran algunas ramas menores de la carótida interna, incluidas las arterias caroticotimpánica y vidiana del oído.

Por encima del segmento petroso se encuentran el segmento lacerum, C3, que no forma ramas, y el segmento cavernoso, C4, que forma muchos pequeños afluentes. Encontrado dentro del seno cavernoso , una red de pequeños vasos sanguíneos , C4 da lugar a los troncos meningohipofisario e inferolateral. Estos vasos más pequeños irrigan estructuras como la duramadre alrededor del cerebro y la glándula pituitaria.

Los tres segmentos finales son C5, C6 y C7, o las porciones clinoide, oftálmica y comunicante de la arteria carótida interna. Mientras que el segmento clinoide no presenta ramas adicionales, los segmentos oftálmico y comunicante dan lugar a las ramas principales de la carótida interna: las arterias oftálmica e hipofisaria superior en el segmento oftálmico; y las arterias comunicante posterior, coroidea anterior, cerebral anterior y cerebral media en el segmento comunicante.

Las dos últimas arterias son ramas terminales que penetran en el cerebro, lo que significa que la arteria carótida interna termina donde se ramifica hacia las arterias cerebrales anterior y media.

La arteria cartoide interna transporta sangre oxigenada desde el corazón al cerebro.