La avena instantánea es una forma de cocción rápida de avena integral que ha sido picada en trozos grandes, precocida, aplanada entre rodillos de metal y secada. La avena se puede mezclar con otros ingredientes secos, como leche en polvo, azúcar o fruta deshidratada, para crear un alimento para el desayuno que se reconstituya fácilmente. Si bien la avena tradicional puede tardar 20 minutos o más en prepararse, la variedad instantánea puede estar lista para la mesa en solo dos o tres minutos.

Tazón de avena instantánea.

Sin embargo, hay algunas compensaciones a considerar cuando se usa avena instantánea en lugar de las variedades tradicionales de avena. La consistencia puede ser notablemente más fina y cremosa que la avena entera, lo que significa que no tiene el distintivo “mordisco” que prefieren muchos entusiastas de la avena. Debido a que la avena ha sido precocida, también pueden carecer de algunos de los nutrientes y fibra que se encuentran en la avena tradicional.

La avena es un tipo de pasto cereal.

La avena tradicional toma una cantidad significativa de tiempo para cocinar porque el agua debe penetrar todo el grano para ablandarlo. Al moler, aplanar y precocer el grano de avena integral, los productores de avena instantánea reducen significativamente la cantidad de tiempo necesario para que el agua caliente penetre y reconstituya la avena procesada. El agua caliente también puede rehidratar manzanas secas u otras frutas, así como licuar los edulcorantes adicionales y la leche en polvo.

La miel es un aderezo popular para la avena instantánea.

Como muchos otros productos de cocción instantánea o rápida, siempre hay dudas sobre el sabor en comparación con el producto tradicional. La avena instantánea puede sufrir comparaciones con las harinas de avena cocidas durante mucho tiempo, pero varios consumidores encuentran que el ahorro en el tiempo de preparación compensa cualquier deficiencia en el sabor. Esta es una de las razones por las que los fabricantes a menudo crean una gama completa de sabores enriquecedores, desde azúcar morena hasta nueces de plátano y combinaciones de frutas y especias. Algunos fabricantes también ofrecen una línea de avena instantánea de mayor calidad con granos más abundantes y sabores más complejos.

Muchos cocineros caseros usan una variedad de avena de cocción rápida que está precocida pero no molida ni aplanada como instantánea. Estas ” avena rápida ” requieren cierto tiempo de cocción real, ya que no están diseñadas para reconstituirse rápidamente en agua hirviendo como la avena instantánea empaquetada individualmente. Algunas tiendas de comestibles pueden ofrecer avena instantánea y rápida en botes similares, por lo que los consumidores deben ser conscientes de la diferencia. Las avena tradicionales de cocción prolongada también pueden apilarse cerca de sus primos rápidos o instantáneos, por lo que vale la pena leer la etiqueta antes de comprar avena en un bote. Sin embargo, los productos de avena vendidos en paquetes individuales casi siempre contienen la variedad instantánea.

La avena tradicional puede tardar 20 minutos o más en cocinarse.