La carne de res alimentada con pasto se refiere al ganado que ha sido criado con una dieta de pastos en lugar de granos.

La carne de res alimentada con pasto es carne de res que se ha criado con una dieta de pastos, en lugar de granos y una variedad de subproductos de la industria alimentaria. En un momento de la historia de Estados Unidos, toda la carne de res se alimentaba con pasto, porque los agricultores simplemente soltaban su ganado en los pastizales, recogiéndolo periódicamente para su matanza y procesamiento. Sin embargo, los ganaderos aprendieron que al mantener a las vacas en las operaciones de alimentación animal concentrada (CAFO, por sus siglas en inglés), podían criar ganado rápidamente hasta la madurez en un corral de engorde. Debido al mayor costo de crianza, la carne de res alimentada con pasto ocupa un nicho de mercado en la mayor parte de los Estados Unidos, aunque un número creciente de consumidores está recurriendo a la carne de res alimentada con pasto porque creen que tiene ventajas sobre la carne de res de granja convencional.

La carne de res alimentada con pasto tiende a ser más delgada y musculosa.

La dieta normal de una vaca es pasto. Las vacas y otros rumiantes han desarrollado sistemas digestivos complejos para convertir pastos y forrajes en alimento, y cuando se introducen materiales como el maíz en su dieta, las vacas a menudo sufren molestias intestinales y un desequilibrio ácido que puede ser un caldo de cultivo para bacterias potencialmente peligrosas. a humanos. Sin embargo, el maíz engorda rápidamente a una vaca, por lo que el costo de tratar los problemas intestinales se compensa con el hecho de que la vaca está lista para el sacrificio en tan solo 18 meses. Debido a la inusual dieta del ganado de engorde, las vacas reciben antibióticos para combatir las infecciones, una práctica que preocupa a los funcionarios de salud pública. Sin embargo, el costo relativamente bajo de criar ganado en el corral de engorda lo hace muy atractivo para la mayoría de los ganaderos.

El ganado vacuno alimentado con pasto se rota de un pasto a otro para que los pastos se recuperen.

La carne de res alimentada con pasto se cría al aire libre y se rota periódicamente de un pasto a otro para permitir que el pasto se recupere. Los agricultores que crían carne de res alimentada con pasto deben invertir más tiempo en la calidad de los pastos que en el ganado, para asegurarse de que el pasto proporcione la mejor nutrición posible. La capacidad de deambular libremente, que es natural, es menos estresante para el ganado que un entorno CAFO , y también mejor para el medio ambiente en general, ya que el estiércol se esparce por una gran franja de tierra, en lugar de concentrarse en las aguas residuales. laguna. Los agricultores responsables también son cuidadosos con el lugar donde deambulan sus vacas, para asegurarse de que no alteren los delicados ecosistemas removiendo el lodo de los ríos y arroyos y rompiendo sus orillas, amenazando la vida acuática.

Debido a que la carne de res alimentada con pasto es más vieja en el momento del sacrificio, la carne tiene una textura diferente a la de la carne de corral de engorde. Tiende a ser más delgado y también algo más musculoso; Se necesita trabajo para aprender a cocinar bien la carne de res alimentada con pasto, pero algunos consumidores creen que vale la pena el esfuerzo. El análisis nutricional de la carne ha demostrado que es más alta en ácidos grasos omega 3, así como en vitaminas A y E. Además, debido a que la carne de res alimentada con pasto nunca se alimenta con subproductos animales, el riesgo de vaca locala enfermedad es muy baja, a menos que una vaca haya sido infectada antes de unirse al rebaño. La carne de res alimentada con pasto a menudo está disponible directamente del agricultor, lo que permite a los consumidores ver dónde se cría su carne, y las tiendas de comestibles especializadas también la venden. Cuando busque carne de res de animales alimentados con pasto, tenga cuidado con las etiquetas engañosas como “carne de res terminada con pasto”, que no ha sido alimentada con pasto en su totalidad.