Para algunos, un bistec debe quemarse casi negro antes de que parezca comestible. Otros quieren carne que esté medianamente bien o medianamente cruda, cocida por un lado o por el otro en lo suficiente. Un muy buen corte de carne servido crudo, aunque algunos temen que sea una posible fuente de parásitos o bacterias, aporta un rico sabor y un atractivo casi bárbaro y jugoso a la mesa que ningún otro tipo de carne puede ofrecer. La carne rara se ha cocinado a una temperatura interna de 120 a 125 grados Fahrenheit (48.88 a 51.66 Celsius).

Cocinar un bistec a fuego lento puede ser bastante difícil.

Los fanáticos de la carne rara señalan la textura mantecosa y suave que solo ha sido besada suavemente por el calor como uno de los puntos de venta. Los bistecs o hamburguesas que se han cocinado hasta que la superficie exterior se ha vuelto marrón revelan un corazón rojo brillante cuando se abren, y esto es lo que buscan los amantes de la carne rara. Asar un T-bone durante más de un par de minutos por cada lado, para los amantes de la carne poco común, simplemente no sirve.

Tener un termómetro puede ayudar a garantizar que la carne cruda se extraiga de la fuente de calor en el momento adecuado.

Pedir carne rara en un restaurante o una parrillada puede no ser tan simple como parece. Si bien la mayoría de los cocineros conocen la definición de raro, es posible que el tipo que maneja la parrilla no tenga un termómetro para anunciar el momento exacto en que se debe sacar la carne de la fuente de calor. El maestro de la parrilla puede tirar de la carne antes de que se haya extendido mucho calor internamente o puede dejarla reposar un minuto más.

Para algunos, hay poca diferencia entre la carne cruda y la carne cruda. Estas personas tratan el calor como si su propósito fuera simplemente calentar la superficie exterior de la carne. Técnicamente, esto se llama azul raro, y cuando se corta el primer bocado del bistec, el interior estará tan rojo como la sangre.

La verdadera carne rara tiene una superficie cocida. Algunos cocineros caseros y parrilleros en el patio trasero doran la carne brevemente para sellar los jugos. Una sección transversal de carne cocida poco común muestra una superficie cocida, un anillo interior de carne de color rosa oscuro y un núcleo rojo sangre.

En estos días, la mayoría de los comensales piden carne cocida a medio cocido, medio bien o simplemente medio. En muchos casos, esto se debe al temor a las enfermedades transmitidas por la carne causadas por parásitos o bacterias. Cuanto más cerca de cocer un corte de carne esté bien cocido, más uniforme será el gris del interior. Es importante tener en cuenta que, cuanto más tiempo cocine la carne, más seca se volverá, más fibrosa será la carne y más difícil de masticar.

La carne debe cocinarse completamente para matar las bacterias dañinas.