La cerveza de raíz es una bebida elaborada a partir de una variedad de raíces de plantas y especias. Las recetas abundan, por lo que las diferentes marcas vendidas comercialmente o versiones caseras pueden diferir mucho en cuanto a sabor. Esta bebida es típicamente no alcohólica, aunque las versiones alcohólicas eran más comunes en el pasado, antes de la era de la prohibición. La raíz de sasafrás suele ser el principal saborizante de la cerveza de raíz, que toma su nombre de este ingrediente. El sasafrás de imitación se usa con mayor frecuencia en la actualidad, ya que el sasafrás natural es levemente cancerígeno.

La zarzaparrilla a veces se incluye en la cerveza de raíz.

Las primeras encarnaciones de la cerveza de raíz eran ligeramente alcohólicas y se usaban como medicina para las molestias bucales, como dolor de garganta, tos y aftas. Este tipo se elaboraba a partir de raíces o extractos de raíces y se vendía en farmacias. Al farmacéutico de Filadelfia Charles Elmer Hires se le atribuye la invención de la cerveza de raíz tal como la conocemos actualmente. En 1866, a la edad de 15 años, comenzó a venderlo en polvo que se mezclaba con agua, azúcar y levadura para hacer un refresco carbonatado. En 1893 comenzó a venderlo embotellado, listo para beber.

Cerveza de raíz.

Hires comercializó su bebida como una alternativa sabrosa y saludable al alcohol en los primeros días del movimiento por la templanza, y sus esfuerzos tuvieron bastante éxito. La prohibición del alcohol en los Estados Unidos durante la década de 1920 consolidó la popularidad de la cerveza de raíz, y muchas cervecerías que anteriormente producían cerveza comenzaron a fabricar esta alternativa. La bebida también se hizo popular en Inglaterra a finales del siglo XIX y principios del XX, con muchas variedades locales que utilizan raíces distintas del sasafrás.

Los orígenes de la cerveza de raíz de papel se remontan a Filadelfia.

La cerveza de raíz, que es una alternativa a las bebidas alcohólicas, a menudo se sirve a los niños. Algunas versiones comerciales incluyen cafeína, pero la mayoría no. Un postre popular que lo usa es el licor de cerveza de raíz, que agrega helado de vainilla a la bebida y se come tradicionalmente con una cuchara larga.

La hoja de sasafrás tiene la forma de una manopla, con tres lóbulos.

La popularidad de la cerveza de raíz disminuyó después del descubrimiento de que el sasafrás es cancerígeno en la década de 1960, y la cola en gran parte ocupa su lugar. Sin embargo, el sasafrás puro ya no se usa en productos comerciales. La bebida todavía cuenta con muchos fanáticos, al menos en los Estados Unidos, y se sabe que los aventureros elaboran sus propios brebajes.

Las primeras encarnaciones del oso raíz se utilizaron para las molestias de la boca y la garganta.