La cinta de audio digital (DAT) es un tipo de medio de apariencia similar a la cinta de casete . Introducida en 1987, la cinta de audio digital fue diseñada para reemplazar la cinta de casete como medio principal para grabar y reproducir audio. DAT es un medio digital, a diferencia de los casetes, que son analógicos. El audio digital se diferencia del audio analógico en que, en lugar de grabar una longitud de onda continua, el audio digital registra la longitud de onda analógica del sonido y la convierte en un equivalente numérico para almacenamiento y reproducción.

Las cintas de audio digitales son similares en apariencia a las cintas de casete, que son analógicas.

Generalmente, el audio digital es más fácil de editar que el audio analógico, ya que todos los puntos de sonido son discretos y definidos en el tiempo, a diferencia del analógico. Si bien tanto el audio analógico como el digital graban el mismo sonido, debido a su mecanismo de almacenamiento, es posible crear réplicas exactas de una grabación digital. El audio analógico a menudo se degrada con el tiempo a medida que se copia de un medio a otro. Debido a que los registros DAT están en un formato digital sin comprimir, se pueden realizar réplicas exactas a partir de un DAT. Este no es el caso de otros formatos de medios digitales que utilizan compresión.

La cinta de audio digital nunca se afianzó en el mercado de consumo, ya que competía comercialmente con el disco compacto (CD), y la mayoría de las discográficas importantes no publicaban música en formato DAT. Ganó popularidad en la grabación de audio profesional y doméstica , ya que era la forma más fácil de crear una copia digital maestra de muchas fuentes analógicas en el estudio o de una grabación en vivo. El estándar de cinta de audio digital permitía cuatro modos de muestreo: 32 kHz a 12 bits; y 32 kHz, 44,1 kHz o 48 kHz a 16 bits. El ajuste de la frecuencia de muestreo permitió grabar más o menos información de audio en la misma cinta.

Las cintas llegaron en longitudes de 15 minutos a 180 minutos. La cinta de audio digital también se utilizó para realizar copias de seguridad de las computadoras. Se diseñó un formato para ser específico de la computadora, llamado Almacenamiento de datos digitales (DDS). Si bien las cintas de computadora y las cintas de audio tienen un formato físicamente similar, la mayoría de las unidades DDS son incompatibles con las cintas de audio DAT.

La cinta de audio digital ha caído en desgracia en la mayoría de los entornos de grabación debido a que los costos de almacenamiento en disco duro han disminuido. Dado que los discos duros permiten la grabación digital con una duración y calidad prácticamente ilimitadas, la grabación en cinta de audio digital ya no es una ventaja. Como tal, hay pocas empresas que sigan produciendo reproductores y cintas DAT, y muchas grabaciones antiguas en DAT deben convertirse a formatos más nuevos o transferirse a discos duros para su almacenamiento.