Most schools today are coeducational, although some private schools continue to serve only one gender.

La coeducación, a veces denominada educación mixta, es un sistema de escolarización en el que se enseña a hombres y mujeres juntos. La coeducación es ahora común en gran parte del mundo, pero durante gran parte de la historia fue un comportamiento escandaloso, si no totalmente ilegal. No es necesario integrar todos los aspectos de la vida escolar para que las instituciones se consideren mixtas; por ejemplo, muchas universidades imparten clases totalmente mixtas, pero restringen los dormitorios a viviendas de un solo sexo.

Once women had established the rights to vote, own property, and run their own businesses, it became impractical to deny them equal schooling opportunities.

Uno de los principales factores que impiden las instituciones mixtas a lo largo de la historia es que, en la mayor parte del mundo, durante mucho tiempo se prohibió a las mujeres asistir a la escuela. En muchas culturas, el papel de la mujer se ha centrado en actividades en el hogar, como la crianza de los hijos y las tareas del hogar. La sabiduría común sostuvo durante mucho tiempo que educar a las mujeres era indecoroso, derrochador y potencialmente incluso peligroso para su feminidad. La educación para las mujeres se volvió algo más aceptable durante la Edad Media, pero fue en la América poscolonial donde la coeducación se convertiría por primera vez en una práctica común.

En las salvajes fronteras de Estados Unidos, pronto se volvió práctico que niños y niñas fueran educados juntos. Aunque las escuelas de la ciudad tendían a ser de un solo sexo, la inmensidad de la tierra pionera jugó un factor en el desarrollo de las escuelas mixtas. Cuando solo cinco o seis niños en edad escolar y un solo maestro vivían en el rango de una escuela, se volvió poco práctico que las niñas y los niños fueran educados por separado. Las jóvenes solteras, incluida la famosa autora pionera Laura Ingalls Wilder, también eran muy valiosas como maestras de escuela en una sociedad en la que los hombres estaban preocupados por cultivar la tierra. A principios del siglo XX, el sistema educativo estadounidense estaba a la vanguardia de la tendencia de la coeducación.

Dos factores importantes en el siglo XX llevaron a la disponibilidad generalizada de escuelas mixtas: la implementación de estándares educativos nacionales y los movimientos sociales hacia la equidad entre hombres y mujeres. Una vez que las mujeres establecieron el derecho a votar, poseer propiedades y administrar sus propios negocios, se volvió impracticable negarles la igualdad de oportunidades de educación. La aceptación de las mujeres en campos anteriormente prohibidos, como la medicina y la ciencia, también fomentó la necesidad de una admisión igualitaria en la educación superior, que tradicionalmente solo permitía estudiantes varones.

En todo el mundo, la coeducación es a menudo la regla en las escuelas financiadas con fondos públicos. Algunas instituciones privadas, especialmente aquellas con inclinaciones religiosas, aún mantienen un entorno de un solo sexo para hombres o mujeres, pero estos se están volviendo mucho más raros en la mayor parte del mundo. Si bien, como los críticos han temido durante mucho tiempo, la presencia de clases mixtas de sexo indudablemente conduce a cierta distracción en ambos lados, muchos expertos en educación sugieren que los avances logrados al permitir a las mujeres la igualdad de oportunidades en la educación difícilmente pueden ser exagerados.