La comunidad europea fue uno de los tres pilares que fueron la base de la Unión Europea desde noviembre de 1993 hasta diciembre de 2009. Los otros dos pilares fueron la Política Exterior y de Seguridad Común y la Cooperación Policial y Judicial en Materia Penal. La comunidad europea abarcó toda la política ambiental, social y económica de los estados miembros y facilitó la integración legal de los estados miembros. El concepto de supranacionalismo fue un elemento crucial de este pilar. El sistema de pilares de la Unión Europea fue abolido cuando el Tratado de Lisboa entró en vigor en 2009.

Una persona que realiza una compra con un billete de 20 euros.

El Tratado de Maastricht estableció la Unión Europea y su moneda, el euro, cuando entró en vigor en noviembre de 1993. El tratado también creó la estructura de pilares de la Unión, dividiéndola en tres secciones. La Comisión, el Tribunal de Justicia y el Parlamento Europeo fueron las instituciones supranacionales establecidas como parte del pilar de la comunidad europea.

La Unión Europea fue originalmente un sistema de pilares que se formó con la comunidad europea como un pilar.

En comunidades multinacionales como la Unión Europea, el supranacionalismo puede ser una forma eficaz de tomar decisiones. Los países miembros transfieren ciertos poderes a una institución central que tiene la autoridad para hacer políticas que los unan a todos. El pilar de la comunidad europea se fundó y siguió este concepto de supranacionalismo.

Uno de los propósitos clave de la comunidad europea fue ayudar a integrar legalmente a los países miembros de la Unión. Podría aprobar legislación que afecte a todos los ciudadanos de la Unión. De acuerdo con el procedimiento comunitario, la Comisión presentó propuestas legislativas al Consejo y al Parlamento Europeo y los actos se adoptaron cuando se alcanzó una mayoría cualificada.

El control de fronteras, la ciudadanía y la protección del consumidor caían bajo el pilar de la comunidad europea, al igual que la atención médica, el empleo y la inmigración. La comunidad europea también estableció la ley ambiental y dictó la política social y de asilo. La regulación de la industria del carbón y el acero era una responsabilidad adicional de este pilar. Tanto la Comunidad Europea de la Energía Atómica como la Comunidad Europea del Carbón y del Acero fueron una vez parte del pilar de la comunidad europea.

Los otros dos pilares de la Unión Europea siguieron un procedimiento diferente para la toma de decisiones. La Comisión y los Estados miembros compartieron el derecho a introducir legislación. Las leyes introducidas a través del segundo y tercer pilares requerían una votación unánime del Consejo para ser promulgadas.

El Tratado de Lisboa entró en vigor en diciembre de 2009 y el sistema de pilares terminó. Las comunidades europeas fueron reemplazadas por una Unión Europea que puede, a partir de 2010, formular políticas, firmar tratados y participar en la Organización Mundial del Comercio como entidad legal unificada. Con la disolución de los pilares, las responsabilidades se reasignaron entre los estados miembros y la Unión Europea.

El euro se estableció en 1999.