A veces, se necesita una perspectiva externa para analizar adecuadamente el desempeño de una empresa en áreas clave.

La consultoría de gestión es la práctica de asesorar o guiar a una empresa para mejorar su desempeño. Cuando una empresa siente que ha alcanzado los límites de su experiencia, puede solicitar el asesoramiento y el apoyo de una empresa de consultoría de gestión cuyo conjunto de habilidades podría ampliar el alcance de la empresa. Por ejemplo, si las ganancias de una empresa han disminuido, se puede contratar a un consultor de gestión para analizar el problema desde el punto de vista de los costos. A continuación, el consultor presenta a la empresa una o más opciones para corregir el problema.

Normalmente, el objetivo de cualquier empresa es aumentar sus beneficios. Esto puede lograrse mediante recortes salariales , mayor eficiencia de producción, disminución de desperdicios, la adición de nuevos productos o servicios, o muchas otras vías. A veces, se necesita una perspectiva externa para analizar adecuadamente el desempeño de una empresa en estas áreas. En tal caso, se podría contratar una empresa de consultoría de gestión , que idealmente ofrecería una solución basada en años de experiencia ayudando a otros clientes a lograr los mismos o similares objetivos.

Especialmente en el caso de empresas pequeñas o en crecimiento, la experiencia externa puede ser un activo invaluable para una empresa. Los consultores de gestión pueden ser propietarios independientes o grandes empresas con cientos de empleados y oficinas. También pueden ser contratados y pagados por una empresa, o pueden ser simplemente un amigo, familiar o colega no remunerado con un conjunto de habilidades altamente desarrollado que ofrece asesoramiento al propietario de un negocio.

La consultoría de gestión generalmente se factura a una tarifa por hora o por proyecto. Sin embargo, el propietario de una empresa creativa puede negociar un contrato que pague en función del desempeño del consultor. Por ejemplo, si el objetivo es reducir los costos, a un consultor de gestión se le podría pagar un porcentaje de los ahorros de costos que puede producir mediante la implementación de las ideas presentadas.

Any one of a number of college business classes can train a person in an area of business, but management consultants are usually hired and paid based upon their experience and performance. It is difficult to get a start as a management consultant without years of in-the-field experience and/or a variety of clients. The best way for someone to get started in management consulting is to work for a large consulting firm.

Typical areas of management consulting include cost analysis, streamlining employee benefit plans and instituting new procedures for the control of waste. Other areas include upgrading computer systems and implementing new technology. While a management consultant usually only advises a company on the best strategies for increasing performance, it is up to the company to implement those ideas.