La adquisición de servicios es el proceso de identificar, evaluar y obtener diferentes tipos de servicios que son importantes para el funcionamiento general de una empresa. En muchos casos, este proceso de adquisiciones se lleva a cabo utilizando recursos internos. Sin embargo, las empresas también pueden utilizar sistemas de adquisiciones y consultores para localizar y contratar los servicios que necesitan.

Los contratos de adquisiciones de construcción son comunes.

Hay muchos tipos diferentes de servicios que una empresa puede necesitar para funcionar correctamente. Asegurar los servicios de comunicaciones como los servicios telefónicos, de larga distancia, celulares e Internet son a menudo importantes para empresas de todos los tamaños. Además, una empresa puede contratar otros servicios, como mantenimiento de servidores y computadoras, marketing y relaciones públicas, y servicios de impresión y envío masivo.

En las grandes corporaciones, un departamento central de compras a menudo maneja el proceso de adquisición de servicios. Este departamento es responsable de encontrar posibles proveedores que puedan proporcionar los servicios necesarios, comparar sus servicios con los de sus competidores y negociar los mejores términos posibles. Los agentes y gerentes de compras a menudo tienen la autoridad para celebrar contratos de compras con proveedores, siempre que los contratos cumplan con los estándares y regulaciones de la empresa. Cuando un departamento de compras es parte de la estructura corporativa, todos los demás departamentos envían sus solicitudes de nuevos servicios a un agente de compras en lugar de buscar servicios por su cuenta.

Las empresas más pequeñas a veces gestionan la contratación de servicios otorgando a los jefes de departamento la autoridad para buscar servicios por su cuenta. Con este escenario, el jefe de departamento suele tener el primer contacto con un posible proveedor. Una vez que se determina que la empresa se beneficiaría de la creación de una relación de trabajo con el proveedor, un tomador de decisiones central, como el propietario o el presidente de la empresa, compromete a la empresa a un contrato de adquisición con el proveedor.

Una tercera alternativa en la contratación de servicios es subcontratar la función a un representante o consultor. El consultor evalúa las necesidades de su cliente y luego identifica a los posibles proveedores para suministrar los servicios que se necesitan o se desean. Con este enfoque, el consultor maneja toda la selección y calificación de los proveedores. A menudo, esto también incluye negociar el mejor acuerdo de servicio posible en nombre del cliente. Sin embargo, los consultores rara vez pueden comprometerse con un contrato para sus clientes. En cambio, el cliente debe asumir ese compromiso después de consultar con el consultor.

La contratación de servicios en todas sus formas tiene el objetivo de obtener servicios empresariales de la más alta calidad al precio más bajo posible. Cuando se lleva a cabo de manera lógica y responsable, un proceso de adquisición de este tipo puede ahorrarle a cualquier empresa una gran cantidad de dinero. Con este fin, hay una serie de oportunidades educativas, incluidos seminarios y talleres, que pueden ayudar a los profesionales de compras a perfeccionar sus habilidades para participar en la tarea de adquisición de servicios de manera efectiva.