La convergencia tecnológica es el proceso mediante el cual las tecnologías existentes se fusionan en nuevas formas que reúnen diferentes tipos de medios y aplicaciones. Los nuevos dispositivos y tecnología generalmente manejan un medio o realizan algunas tareas básicas; a través de la convergencia tecnológica, los dispositivos pueden interactuar con una gama más amplia de tipos de medios. Por ejemplo, un nuevo tipo de almacenamiento de medios a menudo requiere nuevos reproductores que solo reproduzcan ese formato. Sin embargo, a medida que avanza la tecnología, los nuevos modelos pueden incluir características adicionales como la capacidad de interactuar con más dispositivos o reproducir otros tipos de medios.

Los teléfonos inteligentes son un ejemplo de convergencia tecnológica, ya que brindan las funciones de diferentes dispositivos, como teléfonos y cámaras, en un solo producto.

Desarrollos en los medios

En el pasado, cada medio de entretenimiento tenía que reproducirse en un dispositivo específico. El video se mostraba en un televisor a través de algún tipo de reproductor de video, la música se transmitía a través de una platina o un reproductor de discos compactos (CD), y los videojuegos se reproducían a través de una consola de algún tipo. La convergencia tecnológica ha dado como resultado dispositivos que no solo interactúan con los medios para los que están diseñados principalmente para manejar, sino también con otros formatos.

Los nuevos dispositivos y tecnología generalmente manejan un medio o realizan algunas tareas básicas a través de la convergencia tecnológica.

Por ejemplo, los desarrolladores de videojuegos modernos pueden crear consolas principalmente para jugar, pero también las diseñan para reproducir videos y música y para conectarse a Internet. De manera similar, los nuevos reproductores multimedia son capaces no solo de reproducir video o audio desde un medio físico, sino que también pueden transmitir datos a través de Internet, mostrar fotografías en un disco y ver sitios web en línea. Donde alguna vez fueron necesarios varios equipos de entretenimiento en el hogar, un solo dispositivo puede proporcionar toda la funcionalidad requerida.

La convergencia tecnológica ha facilitado la multitarea.

Avances en telecomunicaciones

Diferentes formas de medios de comunicación utilizaban anteriormente sus propias tecnologías. Las conversaciones de voz usaban un teléfono, las comunicaciones por video usaban brevemente teléfonos de video de alta gama y el correo electrónico requería una computadora. La convergencia tecnológica ha dado como resultado computadoras y dispositivos de mano como teléfonos inteligentes y tabletas que pueden brindar toda esta funcionalidad con una sola pieza electrónica de equipo.

Cambios en el hardware

Tal convergencia tecnológica también conduce a dispositivos que están diseñados específicamente para reemplazar una serie de elementos diferentes. Los teléfonos móviles, por ejemplo, se han movido mucho más allá de sus inicios como simples dispositivos de comunicación de voz y ahora ofrecen la funcionalidad de reproductores de música personales, cámaras digitales y sistemas de mensajería de texto. Los nuevos dispositivos, como las tabletas, se han desarrollado simplemente como un formato de convergencia, con un solo elemento funcionando en lugar de numerosos dispositivos electrónicos anteriores.

Importancia de Internet

Internet es quizás el ejemplo más extendido de convergencia tecnológica. Prácticamente todas las tecnologías de entretenimiento, desde la radio y la televisión hasta los libros y los juegos, se pueden ver y reproducir en línea. Muchas computadoras con acceso a Internet ofrecen una mayor funcionalidad que los dispositivos principales como reproductores multimedia o lectores electrónicos para libros digitales. Todos estos diferentes tipos de medios se han digitalizado y se han hecho más disponibles que nunca.

Ventajas y críticas

While technological convergence gives consumers the convenience of having many devices all in one, saving on both size and cost, there is an initial tradeoff in quality. When companies introduce new multi-technology formats, the various technologies it is comprised of are usually at a slightly lower standard than on independent devices. Usually within a year or two, however, this disparate quality is reduced and dedicated devices may become obsolete. Some technology does remain specialized, however; digital cameras, for example, often remain preferable to phone cameras in terms of image quality and features, especially for professional photographers.

Tablet computers may be considered an example of technological convergence because of their many uses.