La ampliación de DVD es una técnica utilizada por algunos reproductores de DVD para hacer que la imagen de un DVD parezca de mejor calidad en una pantalla de mayor resolución. Esto se hará normalmente en un televisor de alta definición. Sin embargo, la técnica es solo una solución y no produce una imagen de calidad HD.

Los reproductores de DVD pueden tener una función de ampliación que permite que las imágenes de DVD aparezcan con mejor calidad en una pantalla de mayor resolución.

El uso principal de la ampliación de DVD es para los espectadores que tienen un televisor HD pero no tienen un reproductor de Blu-ray o HD-DVD. La ampliación resuelve el hecho de que un reproductor de DVD estándar puede generar imágenes con una resolución máxima de 480 líneas verticales de imágenes, pero un televisor HD suele tener 720 o 1080 líneas verticales. Aunque la imagen del DVD se ampliará para llenar la pantalla, esto no aprovecha al máximo las capacidades de la pantalla.

Algunos reproductores de DVD tienen una función de ampliación de escala incorporada. Esto convertirá la señal para que envíe información para “llenar” las 720 o 1080 líneas. Para hacer esto, crea artificialmente la información para las líneas adicionales usando una serie de cálculos matemáticos. Si bien el proceso real es más complejo que esto, el principio general es que a cada píxel agregado se le asigna el color más apropiado para los que lo rodean.

Vale la pena recordar que un televisor LCD o de plasma proporcionará su propia ampliación si es necesario. La teoría detrás de la ampliación de DVD es que se obtienen mejores resultados al realizar la ampliación en el dispositivo de reproducción. Esto se debe a que existe la posibilidad de que parte de la señal original se pierda o esté sujeta a interferencias mientras se transmite al televisor. Aunque esto no suele ser notable, dejará al televisor con menos información para trabajar cuando se amplíe.

Se cuestiona la calidad de las imágenes producidas por la ampliación de DVD. Algunas fuentes creen que proporciona una imagen más nítida y detallada que una reproducción de DVD estándar en la misma pantalla de alta definición. Otras fuentes sostienen que el proceso de ampliación hace poca diferencia genuina e incluso puede introducir errores de imagen.

Aunque produce imágenes con al menos 720 líneas verticales, la ampliación de DVD no constituye una imagen de alta definición. Esto está reservado para imágenes que tienen 720 líneas en la fuente original. Para los DVD, esto solo es posible con discos que utilizan Blu-ray o el formato HD-DVD ahora desaparecido.

También es discutible si los reproductores de DVD estándar con una función de mejora representan una buena relación calidad-precio. En 2010, la mayoría de los reproductores de Blu-ray habían alcanzado un precio lo suficientemente bajo como para que la función de ampliación de escala en un reproductor de DVD ya no fuera necesaria como medida provisional. Prácticamente todos los reproductores de Blu-ray tienen incorporado el escalado de DVD.