Conoce la historia y características de la Cordillera del Atlántico Medio

La Cordillera del Atlántico Medio es una enorme cadena montañosa submarina que se extiende desde solo 207 millas (333 km) al sur del Polo Norte hasta la isla Bouvet, ubicada en el océano Atlántico a una longitud justo debajo de Sudáfrica. Con aproximadamente 6,200 millas (10,000 km) de largo, este rango se conecta a una serie de cordilleras oceánicas que rodean todo el planeta, con una longitud total de aproximadamente 25,000 millas (40,000 km). Las montañas son causadas por la expansión del lecho marino , la actividad volcánica que ocurre en las áreas centrales de la corteza oceánica para reponer la corteza perdida por subducción (deslizamiento) debajo de las placas continentales. Como la subducción solo ocurre a una tasa de solo aproximadamente 1 pulgada (2.5 cm) por año, solo se necesita una modesta actividad volcánica para reponer la corteza perdida, aunque con el tiempo geológico puede crear grandes cadenas montañosas.

La isla de Islandia es una parte sobre el agua de la Cordillera del Atlántico Medio.

Aunque la existencia de la Cordillera del Atlántico Medio fue inferida por primera vez por Matthew Fontaine Maury en 1850, no se descubrió hasta 1872, cuando una expedición del HMS Challenger descubrió la cordillera mientras buscaba un cable telegráfico transatlántico. En 1925, una confirmación de la cresta, así como detalles adicionales, fueron descubiertos por sonar. Se encontró que tenía de 300 a 600 millas (482,8 a 965,6 km) de ancho, y consistía en una serie paralela de crestas que aumentaban en altura. Las montañas están a aproximadamente 2 millas (3,2 km) sobre el fondo del mar, que tiene una profundidad promedio de 3 millas (4,8 km). La cresta sirve para dividir el fondo del océano Atlántico en dos cuencas distintas.

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Tristan da Cunha es un ejemplo de islas formadas por la Cordillera del Atlántico Medio.

Algunos picos de la Cordillera del Atlántico Medio son tan altos que se elevan por encima de la línea de flotación para formar islas. Estos incluyen Jan Mayen en el Océano Ártico, Islandia, las Azores , Bermuda (que inicialmente se formó en la cresta pero ahora está muy al oeste), los islotes de San Pedro y San Pablo, la isla de Ascensión, Tristán da Cunha (que tiene el punto más alto en la cresta, el pico Queen Mary, 1,24 millas (2 km) sobre el nivel del mar ), la isla Gough y la isla Bouvet. Muchas de estas islas están habitadas. La cordillera no es una línea continua, sino que consta de muchas secciones desalineadas con las demás, debido a millones de años de intensa actividad geológica.

Algunos de los picos de la Cordillera del Atlántico Medio forman islas, muchas de las cuales están deshabitadas.

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