Significado | Concepto | Definición:

La corteza orbitofrontal es la parte más pequeña del lóbulo frontal del cerebro . Ubicada dentro de la cavidad craneal directamente detrás de los ojos, esta región de la corteza prefrontal participa en gran parte del proceso de toma de decisiones.

Parte de esta estructura cerebral juega un papel en la creación de sensaciones placenteras o desagradables evocadas por muchos sabores y olores. Durante las pruebas que miden la actividad cerebral, se ve que es muy activo en las tareas que implican el aprendizaje de nueva información.

Las resonancias magnéticas funcionales permiten a los médicos rastrear el flujo sanguíneo en la corteza orbitofrontal.

Diferentes partes de la corteza orbitofrontal controlan varios aspectos del aprendizaje y la conducta. La parte medial, o mitad de esta estructura cerebral, ayuda al cerebro a procesar el aspecto de recompensa del refuerzo de la conducta. Las porciones laterales ayudan al cerebro a procesar el valor de castigo de las acciones.

Las interacciones entre los procesadores de recompensa y castigo en la corteza orbitofrontal son un factor importante en la capacidad de una persona para aprender de los errores y cambiar los patrones de comportamiento destructivo.

La corteza orbitofrontal está involucrada en los procesos cerebrales que existen en la mente de las personas con adicciones.

Dentro de la corteza orbitofrontal, las emociones y el proceso de pensamiento se combinan para influir en las decisiones diarias que toma una persona. El daño causado por una lesión o por el crecimiento de una lesión en ella puede provocar cambios en el comportamiento de una persona.

Los patrones de comportamiento pueden alterarse debido al impacto significativo que tiene la corteza en la valoración de acciones, objetos o personas. La corteza orbitofrontal también está involucrada en muchos de los procesos cerebrales que existen en la mente de las personas con adicciones, incluidos los antojos de sustancias o actividades no saludables.

La corteza orbitofrontal se refiere a la parte más pequeña del lóbulo frontal del cerebro.

Históricamente, el tratamiento de los trastornos de la personalidad y la psicosis implicaba la extirpación quirúrgica de porciones de la corteza orbitofrontal. El procedimiento, llamado lobotomía frontal , se utilizó cuando fallaron otros métodos de tratamiento.

Las personas que se sometieron a una lobotomía frontal a menudo informaron sentirse emocionalmente deprimidas después de la operación, sin embargo, la ausencia posquirúrgica de patrones de comportamiento disruptivos y la reducción de los síntomas de la psicosis a menudo validaron la cirugía cerebral invasiva.

Las pruebas de actividad cerebral muestran que la corteza orbito-frontal está muy activa durante cualquier cosa que implique el aprendizaje de nueva información.

Otra parte de la corteza orbitofrontal juega un papel en la formación de preferencias alimentarias. El sabor de la comida puede provocar una respuesta placentera o una sensación desagradable que se origina en la corteza. Incluso la información sensorial relacionada con la textura de un alimento se transmite a través de él.

La decisión de volver a consumir el mismo alimento o no es un ejemplo de la integración de la información sensorial en el proceso de pensamiento por parte de esta estructura cerebral.

La prueba que utilizan los científicos para medir la actividad en la corteza orbitofrontal se llama exploración de imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI). Mide los cambios en el flujo sanguíneo dentro del cerebro a través de diferentes tipos de actividades.

Durante un período de mayor estimulación, las imágenes de resonancia magnética funcional muestran que el flujo sanguíneo se amplifica en la corteza prefrontal.

El daño a la corteza orbitofrontal puede causar cambios en el comportamiento de una persona.