Corteza Suprarrenal: Funciones y Características

Significado | Concepto | Definición:

La corteza suprarrenal es la capa externa de la glándula suprarrenal, un componente del sistema endocrino del cuerpo que regula y produce hormonas . El interior de la glándula suprarrenal se conoce como médula suprarrenal o simplemente médula. La médula y la corteza realizan funciones muy diferentes y cada una es fundamental para una vida sana. Una variedad de condiciones médicas pueden interferir con la función de la corteza suprarrenal, incluido el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison. Al usar el colesterol como base, la corteza suprarrenal crea una serie de compuestos con una variedad de usos, muchos de los cuales juegan un papel en el metabolismo y la química sanguínea.

Una glándula suprarrenal encima de un riñón.

Las glándulas suprarrenales están ubicadas encima de los riñones. La corteza es amarilla en individuos sanos y la glándula en sí tiene forma de estrella. Hay tres capas separadas en la corteza suprarrenal, cada una de las cuales es responsable de sintetizar diferentes sustancias químicas para que las use el cuerpo. Las células de cada capa tienen estructuras ligeramente diferentes, lo que refleja sus diferentes funciones, y la diferencia se puede ver claramente con la ayuda de un microscopio de alta potencia.

La disfunción de la glándula suprarrenal puede causar problemas de salud como hipoglucemia.

En el exterior de la corteza suprarrenal, la zona glomerulosa produce mineralcorticoides como la aldosterona . La siguiente capa, la zona fasciculata, produce glucocorticoides como el cortisol , mientras que la capa interna, conocida como zona reticularis, produce andrógenos como la testosterona . Los niveles de producción son variados, dependiendo de la persona y su condición física. Los hombres, por ejemplo, tienden a producir más testosterona que las mujeres, y esta hormona juega un papel crítico en el desarrollo físico, y las personas bajo estrés producen más cortisol.

Muchas afecciones médicas pueden interferir con la función de la corteza suprarrenal, incluido el síndrome de Cushing.

La disfunción en cualquier área de la glándula suprarrenal puede provocar una variedad de síntomas, que incluyen fatiga, cambios de peso, hirsutismo, vómitos , náuseas, antojos de alimentos específicos, hipoglucemia y presión arterial baja. En algunos casos, están involucradas múltiples partes del sistema endocrino, creando un efecto en cascada ya que el equilibrio hormonal general del cuerpo se ve gravemente alterado y, en otros casos, los problemas ocurren solo con la glándula suprarrenal. Los pacientes que sufren de insuficiencia suprarrenal o sobreproducción tienen varias opciones de tratamiento, según la causa de la afección.

Cuando surgen problemas con las glándulas suprarrenales, los médicos intentan resolver la causa subyacente antes de recurrir a medidas como complementar el nivel natural de producción del cuerpo con hormonas específicas o extirpar las glándulas suprarrenales para que no puedan seguir produciéndose en exceso. Debido a que muchas afecciones pueden afectar la glándula suprarrenal, es posible que se requieran pruebas médicas exhaustivas para llegar al fondo del problema.

La glándula suprarrenal es parte del sistema endocrino.

 

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