Se puede utilizar un prototipo digital para imprimir en 3D un modelo físico.

La creación de prototipos digitales es un proceso mediante el cual se diseña un nuevo producto y se crea un prototipo digitalmente, en lugar de físicamente. Este prototipo generalmente se crea en un programa de computadora que puede ejecutar simulaciones utilizando parámetros del mundo real para probar el producto, evaluar sus mecanismos físicos y realizar otras pruebas que se realizan en un prototipo físico. El uso de dicho software puede reducir los costos iniciales para una empresa, ya que los nuevos prototipos digitales a menudo se pueden hacer o modificar de manera más económica y fácil que los físicos. La creación de prototipos digitales se puede incorporar en cada etapa del desarrollo de un producto, desde el concepto hasta el marketing.

El uso de la creación de prototipos digitales se ha desarrollado junto con los avances en la tecnología informática. El software está fácilmente disponible para muchas empresas que les permiten crear prototipos digitales en lugar de físicos. Estos prototipos pueden ser tan detallados como los prototipos físicos e incluir cientos de piezas que se crean y ensamblan en un entorno virtual.

La creación de prototipos digitales generalmente se realiza con un software que incluye un motor de física potente y completo. Esto permite que los prototipos se prueben para determinar la durabilidad del estrés, la usabilidad y otros parámetros generales que se probarían en un prototipo físico. La naturaleza digital de estos prototipos puede facilitar su cambio o modificación. Esto permite que la creación de prototipos digitales tenga un tiempo de respuesta más rápido al realizar cambios como alteraciones de color o material.

Por lo general, un prototipo digital se puede crear más rápidamente que un prototipo físico, y la imagen digital se puede exportar a un archivo que otros empleados sin experiencia técnica en prototipos pueden ver más fácilmente. Esto hace que los prototipos digitales no solo sean más efectivos para muchas empresas, sino que también permite que las imágenes creadas se utilicen en investigación y desarrollo de mercado .

La creación de prototipos digitales a menudo comienza en las primeras etapas de desarrollo. Los diseños conceptuales se pueden importar al software de creación de prototipos digitales y utilizarse como referencia durante todo el proceso de desarrollo. Una vez que se crea el prototipo digital, se puede utilizar en el desarrollo del producto real, e incluso se puede utilizar para simular qué tipo de proceso de fabricación puede ser necesario para crear el producto. Las representaciones realizadas a partir de un prototipo digital se pueden utilizar para las pruebas de un producto y el marketing por parte del cliente. La creación de prototipos digitales puede crear representaciones fotorrealistas de un artículo que se pueden utilizar para crear un anuncio de ese producto, sin la necesidad de una sesión de fotos o incluso la existencia de un producto físico.