La mozzarella es un queso del sur de Italia que se ha convertido en un queso común en todo el mundo. El queso a menudo viene en un paquete pequeño que contiene un trozo de queso empapado en un líquido. La cuajada de mozzarella es el sólido y el líquido es suero , salmuera o agua. Esta cuajada se produce mediante un proceso de cuajado de la leche y se utiliza en una variedad de platos italianos e internacionales, desde pizza napolitana hasta ensaladas César. La palabra mozzarella proviene de la palabra italiana mozzare que significa ‘cortar’.

Un cuenco de bocconcini, bolitas de cuajada de mozzarella fresca.

Cuenta la leyenda local que la cuajada de mozzarella se produjo por primera vez por accidente. En la leyenda, unas cuajadas de queso cayeron en un balde de agua tibia en una fábrica de queso napolitana. No hay pruebas de que esta parte sea cierta, pero una cosa que sí es cierta es que la mozzarella es oriunda de Nápoles. La mozzarella tradicional se centra en las áreas de Battipugli y Caserta en el sur de Nápoles, pero se puede encontrar en toda la gran región de Campania. Para calificar como cuajada de mozzarella tradicional, también debe estar hecha de leche de búfala de agua, lo que llevó a que el queso se llamara mozzarella di bufala Campania en italiano.

Trecchia es un tipo de mozzarella trenzada.

La cuajada de mozzarella tradicional se elabora con leche fría. Primero, se agrega a la leche el cuajo , una enzima que se encuentra en el estómago de los mamíferos, o un ácido comestible como el ácido cítrico o el vinagre . Esta mezcla se agita y se calienta lentamente en una olla o tina. A medida que el calor se esparce por la leche, se coagula lentamente y se cuaja en trozos de queso sólido. Una vez sólida, la mozzarella se separa del suero líquido y se amasa en forma de masa de pan.

La cuajada de mozzarella se elabora típicamente con leche fría.

La cuajada de mozzarella fresca es comestible tan pronto como se ha hecho. Cuando se inventó la mozzarella por primera vez, se consumía el mismo día de su elaboración. Se podía conservar hasta una semana si se conservaba en salmuera, pero no fue hasta el siglo XX que se pudo conservar por más tiempo. La invención de las bolsas de plástico selladas al vacío significó que la cuajada de mozzarella podría mantenerse en una solución de agua. Esto significaba que podía exportarse a todo el mundo.

Muchas pizzas napolitanas auténticas están cubiertas con mozzarella hecha con leche de búfala.

Hay una serie de variantes de cuajada de mozzarella. Bocconccini y treccia son diferentes formas de la tradicional mozzarella, siendo la primera bolitas pequeñas y la segunda una mozzarella trenzada. La mozzarella affumicata, por otro lado, es mozzarella ahumada y Manteca es una mozzarella con un trozo de mantequilla en el medio. La cuajada de mozzarella también se puede rellenar con alimentos como aceitunas, tomates, prosciutto y jamón. El queso a menudo se sirve como parte de ensaladas, como aderezo de pizza, en pastas o en comidas sencillas junto con tomates o salmón y se baña en aceite de oliva y se sirve con albahaca.

La mozzarella tradicional se centra en las áreas de Battipugli y Caserta en el sur de Nápoles, pero se puede encontrar en toda la gran región de Campania.