La cultura para la sociología es el conjunto de creencias, valores, costumbres, artefactos, leyes y normas de una sociedad. Este concepto comprende todos los aspectos que surgen del contacto social entre los individuos y refleja su forma de vida.

Todos los elementos que componen una cultura son fruto de la creación humana y pertenecen a una sociedad o grupo social. La cultura refleja la forma en que las personas actúan, piensan, se expresan y cómo reproducen sus vidas.

El término cultura proviene de la palabra latina “colere” , que significa cultivar . La idea de cultivo, en este caso, está asociada a lo que fue producido por el ser humano a lo largo del tiempo y que formó la cultura de una determinada sociedad.

Cultura y sociedad

Aunque el término cultura se asocia comúnmente con las artes, para la sociología, la cultura es un concepto más amplio e incluye ideas, comportamientos, manifestaciones culturales, artísticas, gastronómicas, literarias, etc. Es decir, todo lo que resulta de la convivencia entre los individuos en una sociedad.

Esto significa que para que exista una cultura, debe existir una sociedad. Asimismo, no es posible que una sociedad exista sin su propia cultura.

La cultura también comprende las normas y la moral de una sociedad. Para algunas culturas, hay comportamientos que son deseables y comportamientos que son reprensibles; esto significa que se establecen normas para la interacción social.

La cultura, sin embargo, varía mucho de una sociedad a otra. Para la cultura musulmana, por ejemplo, es deseable que las mujeres se cubran el cabello, la cara o incluso todo el cuerpo. En un país occidental, sin embargo, esta práctica puede considerarse una opresión contra las mujeres.

Así, no es posible entender una cultura fuera de tu sociedad y por eso, puede resultar muy difícil entender tradiciones y costumbres muy diferentes a las nuestras. Después de todo, cuando interpretamos otra sociedad, usamos nuestras creencias, tradiciones y moral como base.

Las diferencias culturales , sin embargo, existen no sólo en las sociedades distantes, pueden ser percibidos dentro de los grupos sociales en una sociedad.

Por ejemplo, un grupo de evangélicos tiene creencias, costumbres y comportamientos que pueden ser muy diferentes a un grupo de jóvenes a los que les gusta el rock o una comunidad hippie . Esto significa que cada grupo social tendrá su propia cultura, con sus propias costumbres y conocimientos.

Pero la cultura no es estática . Está en constante cambio, ya sea a través de los procesos internos de una sociedad, o por la influencia de diferentes sociedades que entran en contacto y comienzan a absorber elementos entre sí.

Los cambios culturales se han vuelto aún más rápidos e intensos con el advenimiento de la globalización . Las facilidades en comunicación y transporte, permitidas por los avances tecnológicos, proporcionaron un contacto más cercano entre diferentes culturas como nunca antes en la historia de la humanidad.

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Aspectos tangibles e intangibles de la cultura

La cultura se compone de elementos tangibles e intangibles. Los elementos intangibles son aquellos que tratan con símbolos , creencias, ideas y comportamientos. Es decir, aquellos elementos que no son materiales.

Los aspectos tangibles , a su vez, se refieren a elementos de carácter material, como objetos , edificios, herramientas y tecnologías que son utilizados por la sociedad para satisfacer sus necesidades.

La cultura es, por tanto, el conjunto de todos los elementos materiales e inmateriales que componen una sociedad, que son el resultado de un proceso histórico y colectivo y que está sujeto a cambios en todo momento.