Degeneración del Axón: Significado, Características y Funcionamiento

Significado | Concepto | Definición:

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Las células nerviosas se interconectan a través de extensiones llamadas axones, que forman una red dentro de las fibras nerviosas y el cerebro . Estos se extienden desde el cuerpo celular, o soma, hasta los extremos donde las sinapsis transmiten señales eléctricas a otras células nerviosas. La degeneración del axón puede ocurrir como resultado de una lesión o enfermedad. Si se corta la rama del axón , el segmento separado generalmente se rompe, junto con una sección adjunta cerca del sitio de la ruptura. Ciertas proteínas pueden estar involucradas en el proceso de degeneración del axón, pero hasta 2011 no se sabe exactamente cuáles o cómo proceden a descomponer el material celular.

Un diagrama de diferentes tipos de neuronas, incluidos los axones.

Cuando los axones cortados se rompen, esto se llama degeneración walleriana . El proceso se observó por primera vez en la década de 1850, pero la secuencia de eventos que desencadenan el proceso sigue sin estar clara. Tampoco ha habido una función general que pudiera interrumpirse para evitar que los axones se descompongan. La degeneración del axón suele estar influenciada por tres cosas: la dinámica interna de la célula, cómo reacciona la neurona a una lesión y los procesos moleculares durante la degeneración.

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En el extremo más alejado del axón, la señal entra en una terminal antes de saltar a través de la sinapsis a la siguiente neurona de la línea.

La sección restante de axón en la célula generalmente se degenera un poco después de una ruptura, pero puede sobrevivir. Los cambios en el cuerpo de las células nerviosas permiten que se descompongan fragmentos del axón. Las ramas de las células nerviosas pueden extenderse miles de veces el diámetro de la célula. Los axones se pueden romper al cortarlos, triturarlos o congelarlos, y las reacciones químicas también pueden dañarlos. Las células nerviosas también pueden sufrir un mayor deterioro después de una lesión cuando las proteínas se activan para responder al daño inicial.

La quimioterapia puede causar degeneración de axones.

Las lesiones y una variedad de enfermedades neurológicas pueden conducir a la degeneración del axón. Tanto la enfermedad de Alzheimer como la enfermedad de Parkinson pueden progresar a medida que muchas células nerviosas pierden sus conexiones. Condiciones como la diabetes y el glaucoma a menudo también causan estos efectos físicos en las células nerviosas. También pueden hacerlo los efectos neurológicos de la quimioterapia. Las lesiones pueden involucrar impactos directos y otras fuerzas en el tejido nervioso y cerebral que pueden desgarrar físicamente los axones.

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Los axones forman una red dentro de las fibras nerviosas y el cerebro.

Los investigadores han encontrado evidencia de que las neuronas pueden programarse internamente para la degeneración de axones. En general, no se sabe cómo se produce esto a nivel molecular, pero los investigadores han identificado algunas de las proteínas involucradas. Al alterar estas proteínas, la degeneración debida a la quimioterapia se ha retrasado en los estudios. Hay una búsqueda en curso, a partir de 2011, para encontrar un método común de degeneración del axón para que los tratamientos médicos puedan prevenirlo en una variedad de casos.

Nuestros cuerpos contienen billones de conexiones de "datos" de sinapsis, muchas de las cuales están constantemente activas.

 

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