Definición de diabetes

La diabetes mellitus es un trastorno metabólico caracterizado por un exceso de glucosa en sangre y orina, que surge cuando el páncreas deja de producir o reduce la producción de insulina , o cuando la insulina no puede actuar correctamente.

La palabra “diabetes” tiene un origen griego y significa “sifón”. La enfermedad recibió esta denominación debido a la poliuria que la caracteriza, ya que el líquido ingerido por el paciente diabético pasa rápidamente por los riñones antes de ser eliminado por la orina.

La diabetes se puede clasificar, según su patogenia, en:

  • Diabetes mellitus tipo 1 o insulinodependiente;
  • Diabetes mellitus tipo 2 o resistente a la insulina;
  • Diabetes gestacional;
  • Diabetes insípida.

Insulina

La insulina es una hormona sintetizada por el páncreas, cuya función es transportar y controlar la entrada de glucosa (azúcar) en las células.

La glucosa es un carbohidrato cuya función es suministrar energía al organismo. Sin insulina, la glucosa no se absorbe y se concentra en la sangre, provocando diabetes.

Diabetes tipo 1

En la diabetes tipo 1 , el páncreas pierde su capacidad total para producir insulina debido a un problema con el sistema inmunológico, lo que hace que los anticuerpos ataquen las células que producen insulina.

El diagnóstico se suele realizar en la infancia o la adolescencia y su tratamiento consiste en la aplicación diaria de insulina inyectable.

Los síntomas que caracterizan a la diabetes tipo 1 son: poliuria (aumento de la frecuencia de micción), polifagia (hambre excesiva), polidipsia (sed excesiva), pérdida de peso y cambios visuales.

Las personas con diabetes tipo 1 pueden sufrir complicaciones crónicas como aterosclerosis, infarto de miocardio y

volverse más susceptibles a infecciones como ántrax y furunculosis generalizada.

Diabetes tipo 2

En la diabetes tipo 2 , el páncreas reduce la producción de insulina o el cuerpo reduce su capacidad para usarla correctamente (resistencia a la insulina).

Es una enfermedad común en personas mayores de 40 años , obesas , sedentarias o con antecedentes familiares . El tratamiento se realiza con medicamentos específicos, dieta y ejercicio regular.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional se desarrolla durante el embarazo, cuando hay una alta concentración de azúcar en la sangre debido a la falta de una mayor producción de insulina para satisfacer las necesidades del bebé.

Suele aparecer a partir de la mitad del embarazo o cuando los cambios hormonales de la embarazada interfieren con la acción de la insulina.

Diabetes insípida

La diabetes insípida , caracterizada por un trastorno en la síntesis, secreción, acción de la hormona antidiurética (ADH), que puede resultar en un aumento de los síndromes poliúricos con excreción urinaria hipotónica.

La diabetes mellitus y la diabetes insípida son dos enfermedades distintas que son similares solo por su poliuria establecida.