Fundamentos de Digestión Intracelular: Cómo Funciona

Significado | Concepto | Definición:

La digestión intracelular es un proceso en el que las células ingieren materiales y los descomponen dentro de la membrana celular , a diferencia de la digestión extracelular , donde las células secretan enzimas para descomponer los componentes fuera de la pared celular. Se pueden ver ejemplos de ambos en algunos organismos. Este proceso permite que las células individuales obtengan nutrientes de su entorno, eliminen las amenazas y procesen sus propios productos de desecho, además de mantenerse a sí mismas durante los períodos de inanición.

Los orgánulos llamados lisosomas descomponen los materiales dentro de la célula.

En la digestión intracelular, la célula puede absorber materiales del entorno exterior. Para los organismos unicelulares, esto proporciona un método de obtener nutrición para alimentar a la célula. Otro uso de la digestión intracelular es en el sistema inmunológico , donde las células pueden engullir bacterias, virus y otras partículas extrañas y descomponerlas para neutralizarlas, eliminando posibles fuentes de infección.

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Las enzimas juegan un papel clave en el proceso digestivo.

Hay dos tipos de digestión intracelular. La digestión heterofágica implica descomponer objetos fuera de la célula, mientras que la digestión intracelular autofágica implica consumir componentes del interior de la célula. Esto puede ocurrir cuando una célula se muere de hambre y puede conducir a la lisis, también conocida como muerte celular, si la célula digiere demasiado de sí misma mientras busca energía para funcionar. Las células también pueden programarse o activarse para que comiencen a digerirse por sí mismas cuando hayan dejado de ser útiles o cuando estén infectadas con patógenos.

En la digestión heterofágica, una vez que la célula ha engullido a un objetivo, las estructuras dentro de la célula llamadas lisosomas liberan enzimas para romper el objetivo. Las enzimas actúan como tijeras, cortando las proteínas clave del objeto que la célula ha engullido. Dependiendo de lo que sea, se puede dividir en componentes utilizables que la celda puede reciclar, o se puede cortar en productos de desecho para su eliminación. En el caso de la digestión para la nutrición, por lo general se generan algunos desechos en el camino y estos pueden pasar de regreso a través de la pared celular para ser eliminados.

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La digestión intracelular tiene lugar en todos los niveles de la cadena alimentaria, desde las células de una ballena azul que trabajan para descomponer las bacterias hasta los organismos unicelulares en el suelo que descomponen las fuentes de alimentos en componentes útiles. En los animales multicelulares, también existe un tracto digestivo para la digestión extracelular, donde los alimentos se descomponen en componentes utilizables fuera de las paredes celulares con el uso de jugos digestivos , y estos componentes pueden pasar al torrente sanguíneo para distribuirse por todo el cuerpo. Pasarán a través de las paredes celulares de las células individuales para proporcionarles energía y otros suministros necesarios para su supervivencia.

 

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