Conoce las características de la ecología funcional

Dentro del campo de la ecología , la ecología funcional mira específicamente a las funciones que cumplen varias especies en el mundo natural. Una gran cantidad de estudios interdisciplinarios están involucrados en la ecología funcional, y las personas llegan a ella desde perspectivas como la ecología, la genética , la biología evolutiva , la biología, la meteorología e incluso campos como la planificación urbana. Los investigadores en este campo ven la naturaleza como un sistema interconectado y examinan los roles que desempeñan cada una de sus partes.

Los investigadores en el campo de la ecología funcional pueden estudiar el papel de un medio ambiente en la vida de una especie en particular.

Se sabe desde hace mucho tiempo que los ecosistemas son sistemas complejos que equilibran las actividades del clima y los organismos que los habitan, y los ecologistas han visto el medio ambiente de manera integral durante mucho tiempo. Los ecólogos funcionales se familiarizan con organismos específicos para aprender más sobre lo que hacen, cómo lo hacen, por qué podrían haber evolucionado para exhibir ese comportamiento y cómo se ven afectados por los organismos circundantes. Esto puede incluir trabajo en el campo, observación de organismos en la naturaleza, así como en el laboratorio, estudiando cosas como el comportamiento en condiciones controladas y cambios que ocurren a nivel genético.

Se requerirá que los ecologistas funcionales realicen algún trabajo en un laboratorio.

En un ejemplo simple de ecología funcional, los investigadores podrían estudiar el papel de los árboles en un entorno como la selva tropical. Los árboles juegan un papel funcional activo en el bosque, proporcionando hábitat, creando microclimas, enriqueciendo el suelo y, a veces, incluso cultivando organismos benéficos. Si bien la gente no suele pensar en los árboles como agricultores, los árboles en realidad pueden cultivar en cierto sentido al influir en lo que crece o no crece debajo de sus copas y promoverán activamente las plantas y otros organismos que son beneficiosos.

Un aspecto importante de la ecología funcional está en los estudios de sostenibilidad. Las personas no pueden saber si una actividad determinada es sostenible hasta que comprendan completamente cómo esa actividad influye en el entorno natural. Por lo tanto, es importante observar cómo las actividades humanas impactan a los organismos en la naturaleza y si eso crea o no un efecto dominó. La eliminación de un depredador, por ejemplo, podría crear un desequilibrio que desestabilice un ecosistema , en cuyo caso la eliminación de los depredadores podría considerarse insostenible. Por el contrario, agregar algo al ecosistema podría ser igualmente dañino.

Las personas interesadas en la ecología funcional pueden estudiar en varios colegios y universidades de todo el mundo, y la revista científica insignia en el campo se publica en Gran Bretaña. Existen numerosas oportunidades de trabajo para los ecologistas funcionales, incluido el trabajo de laboratorio y de campo en el empleo de instituciones educativas, agencias gubernamentales y empresas privadas, como organizaciones de conservación. Las personas que trabajan en este campo suelen tener interés por el medio ambiente y los complejos sistemas interconectados que conforman el mundo que nos rodea.

Un ecologista funcional puede estudiar árboles en las selvas tropicales.

 

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