Desarrollada a finales del siglo XIX, la economía neoclásica es un enfoque de la economía que se centra en la oferta y la demanda.

Desarrollada a finales del siglo XIX, la economía neoclásica es un enfoque de la economía que se centra en la oferta y la demanda.. En contraste con las teorías anteriores, la economía neoclásica ve la economía como el estudio de la asignación de recursos entre usos o fines en competencia. Se diferencia de otras filosofías económicas por los supuestos fundamentales que hace sobre la economía y el comportamiento económico. La escuela de economía neoclásica asume que los individuos toman decisiones racionales entre resultados en competencia, que las empresas buscan maximizar las ganancias mientras que los individuos maximizan la satisfacción o la felicidad, y que los individuos actúan de forma independiente y poseen información completa y relevante. En conjunto, las teorías que se basan en estos supuestos explican la asignación de recursos escasos entre fines en competencia y comprenden la economía neoclásica.

Los economistas neoclásicos utilizan el valor y el precio para explicar el funcionamiento de la oferta y la demanda. En la visión neoclásica, los individuos tienen deseos ilimitados que chocan con la escasez. Las decisiones que los individuos y las empresas deben tomar en su búsqueda de maximizar la satisfacción o las ganancias se elaboran en el mercado mediante las acciones de la oferta y la demanda para asignar valor. En la economía neoclásica, el valor de un bien es la satisfacción que brinda al individuo. El precio es el mecanismo que determina cómo y si se pueden reconciliar los deseos en conflicto de las empresas y los individuos.

Por ejemplo, una persona puede querer comprar un automóvil a un precio determinado. Otros también pueden querer comprar el mismo automóvil al mismo precio. Independientemente, los fabricantes pueden no querer o no poder producir tantos coches como los consumidores quieran a ese precio. La frustración del consumidor comienza a hacer subir el precio de los automóviles hasta que algunos compradores potenciales se eliminan del mercado al decidir que la satisfacción que obtendrían al tener el automóvil a un precio más alto no justifica el costo para ellos. El valor del automóvil para el comprador disminuye a medida que cambia el precio. Mediante la eliminación de compradores por cambios en el precio y el valor, la oferta y la demanda se ponen de acuerdo.

Desde sus inicios como sucesora de la teoría de la economía clásica del siglo XVIII , la economía neoclásica ha tenido un profundo impacto en el pensamiento económico. Su énfasis en las matemáticas y los modelos como base de la teoría económica ha sido fundamental para la formación de las economías modernas. Hoy en día, gran parte de lo que se enseña en los cursos universitarios de microeconomía y macroeconomía se deriva del análisis económico neoclásico . La economía neoclásica se ha convertido en la teoría económica más enseñada.