La escarola belga , también conocida como escarola francesa y brote o hoja blanca, es una verdura de hoja que parece un cilindro delgado de hojas apretadas de color verde pálido. Es algo inusual porque no se cultiva a partir de semillas o plántulas directamente en el suelo. En cambio, se cultiva forzando un segundo crecimiento de las raíces cortadas de las plantas de achicoria .

La endibia belga combina bien con las manzanas.

El crédito por el desarrollo de la escarola belga se le da a un botánico belga llamado Brézier, quien desarrolló la “escarola de Bruselas” a partir de una raíz de achicoria de café en 1846.

El perejil se puede utilizar como guarnición de la endibia belga.

El proceso de cultivo de la endibia belga requiere mucha mano de obra, ya que comprende varias etapas. Primero, las semillas de achicoria se siembran y se dejan echar raíces. Una vez que las raíces están bien establecidas, se cosechan las hojas de achicoria y las raíces se arrancan con cuidado del suelo. Luego se fuerza la endibia; es decir, crece en la oscuridad a partir de las raíces cortadas. La escarola emergente debe mantenerse debajo del suelo, o cubierta con paja, para conservar su blancura. Solo se permite que emerjan las puntas extremas de las hojas, obteniendo exposición a la luz y volviéndose verdes. También hay una variante con hojas moradas.

La endibia belga se puede asar a la parrilla.

La escarola belga se puede comer al horno, al vapor, hervida, a la parrilla o cruda. Por lo general, se prefiere cocinar al vapor a hervir, ya que las hojas bien envueltas retienen menos agua. Si hierve la endivia, asegúrese de escurrirla bien antes de servir. Una escarola mediana tiene sólo unas veinte calorías; no contiene grasa, sodio ni colesterol; y es una buena fuente de folato.

La endibia se conserva mejor en el refrigerador envuelta en toallas de papel húmedas.

Antes de cocinar la escarola, será necesario quitar el corazón de la parte inferior para evitar que un sabor amargo eche a perder el plato terminado. La endivia belga debe enjuagarse con agua fría y secarse bien para eliminar los restos de la superficie antes de la preparación. Retire las hojas exteriores marchitas.

La endivia a veces se usa junto con otras verduras en una ensalada mixta.

Cuando compre una endivia belga, busque una endibia firme y regordeta con hojas bien dobladas. Cuanto más blanca sea la endibia, más suave será el sabor. Guárdelos envueltos en una toalla de papel húmeda dentro de una bolsa de plástico en el refrigerador durante tres a cinco días. No lavar hasta que esté listo para usar. Para conservar el sabor, evite la exposición a la luz tanto como sea posible.

Cuando se sirve cruda, la escarola belga a menudo se combina con queso azul y peras en ensaladas frías. También es un buen complemento para las manzanas, la remolacha, los piñones y los aderezos de vinagreta. Las hojas se pueden separar, romper y agregar a otras verduras para una ensalada mixta, o las hojas de endivias se pueden servir solas. Las hojas de endivias individuales se pueden rellenar con ensalada de cangrejo, camarones, atún o pollo para una presentación elegante.

Una forma fácil de disfrutar de la endibia belga es asarla. Para dos porciones, simplemente corte una endibia a la mitad, unte con aceite de oliva, sazone con pimienta negra recién molida y sal gruesa al gusto, y cocine a fuego medio durante unos veinte a treinta minutos, volteando una vez a la mitad. La endivia está lista cuando está tierna. Rocíe con aceite de oliva adicional y un chorrito de jugo de limón fresco, si lo desea; decorar con perejil fresco cortado en tiras . Sirva tibio oa temperatura ambiente.

Las hojas de endivias belgas se pueden utilizar como plato para servir mariscos, como el atún.