Significado | Concepto | Definición:

La energía incorporada es la energía necesaria para construir un producto a partir de materia prima. Tiene en cuenta los componentes individuales del producto y los requisitos energéticos para fabricarlo. La energía incorporada se considera una evaluación del ciclo de vida, donde los materiales derivados de la naturaleza se rastrean a través del proceso de fabricación, el desarrollo del producto, la eliminación final y el retorno a la naturaleza.

Científico con vasos de precipitados

Una casa o un edificio de oficinas tiene una gran cantidad de energía incorporada. Todas las partes del edificio requieren materias primas de la naturaleza, como madera , aluminio y vidrio. La energía requerida para fabricar las partes individuales, como el techo, las ventanas y el piso, se suma a la energía total incorporada de la estructura.

El transporte de las piezas individuales de la fábrica al lugar de trabajo requiere energía adicional. Los camiones y la maquinaria necesarios para mover las piezas, así como la mano de obra necesaria para operar el equipo, se suman a la energía total del edificio. Otro factor es el combustible requerido para operar los camiones y el equipo.

La instalación de las partes de una casa o edificio en el lugar de trabajo también aumenta la energía total. Las herramientas y los materiales utilizados para conectar las piezas, como un martillo, un clavo o un perno, requieren energía para su fabricación. Los trabajadores que construyen el edificio también contribuyen a la energía total incorporada.

Después de la construcción, el mantenimiento que entra en funcionamiento el edificio también se suma a la energía incorporada. Las piezas que necesiten sustitución se fabricarán con energía adicional. Las reparaciones también utilizan materias primas, especialmente al reemplazar techos o agregar un camino de entrada.

Una vez que la estructura ha alcanzado su límite o vida útil natural, se produce la deconstrucción y el reciclaje de los materiales. Esto también se suma a la energía incorporada de la estructura. Se requiere energía para demoler el edificio, cargar camiones con escombros y transportar el material a un sitio de eliminación. Este es generalmente el último bit de energía que se considera al determinar el requerimiento total de energía de una estructura.

Generalmente, cuanto menor es la energía incorporada de una estructura, más respetuoso con el medio ambiente. Se recomienda construir viviendas con materiales que tengan menor impacto en el medio ambiente. Por ejemplo, un piso construido con madera requiere menos energía que un piso construido con hormigón. Además, un techo construido con acero galvanizado corrugado requiere más energía que un techo construido con tejas de hormigón. La energía total para construir una casa debe ser lo más baja posible.