Significado de Energía Verde

La energía verde es la energía que se produce de tal manera que se minimiza su impacto negativo en el medio ambiente. Las fuentes de energía tradicionales, en particular los combustibles fósiles, producen gases de efecto invernadero que se cree que son la causa principal de un efecto conocido como calentamiento global o cambio climático.

Las fuentes de energía verde, como la energía solar, eólica, geotérmica e hidráulica, se desarrollan y promueven como fuentes alternativas que contribuyen poco o nada al cambio climático. Incluso la energía nuclear se considera a veces una fuente de energía verde, porque algunos tipos de tecnología nuclear producen muchos menos residuos que el petróleo y el carbón.

Una casa que utiliza paneles solares, una fuente de energía verde.

Importancia de la Energía Verde

La revolución industrial que comenzó en la segunda mitad del siglo XVIII cambió el mundo, con nuevos métodos de fabricación basados en la maquinaria que dieron lugar a un profundo aumento del crecimiento económico, el crecimiento de la población y la calidad de vida.

En aquel entonces, las consecuencias a largo plazo no podían ni siquiera concebirse, y mucho menos sentirse; sin embargo, la quema de grandes cantidades de combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo, ha causado un gran daño al medio ambiente.

La mayoría de los climatólogos están de acuerdo en que el uso de combustibles fósiles ha contribuido significativamente al calentamiento de la Tierra. Este término se refiere al aumento medido de la temperatura de la superficie de la Tierra desde finales del siglo XIX y a los efectos ambientales de este cambio.

La mayoría de las plantas de energía geotérmica están situadas cerca de los límites de las placas tectónicas.

El objetivo principal del desarrollo de fuentes de energía verde es generar energía y al mismo tiempo reducir al mínimo tanto los desechos como la contaminación, para así reducir el impacto de la producción de energía en el medio ambiente.

Los científicos que abogan por el uso de la energía verde afirman que el uso de esas fuentes reducirá la velocidad a la que se produce el cambio climático, aunque no puede detener o invertir el aumento de la temperatura.

Otro objetivo importante es crear fuentes de energía que sean renovables. Esto contrasta con las fuentes de combustibles fósiles, que son finitas y se estima que se agotarán antes de finales del siglo XXII.

La energía eólica es una forma de energía verde.

Tipos de Energía Verde

Energía Hidroeléctrica

Esta tecnología utiliza el movimiento del agua para accionar turbinas acopladas a generadores, y en muchos países, proporciona una mayor proporción de energía que cualquier otro recurso verde.

La energía hidroeléctrica no produce una cantidad significativa de desechos y proporciona una ventaja ambiental única. Muchas de las mayores presas hidroeléctricas utilizan un embalse, que puede servir de lugar para actividades recreativas.

La presencia de un gran suministro de agua también puede proporcionar un valioso apoyo a las regiones agrícolas.

Sin embargo, en algunos casos, la construcción de una presa en un río y la creación de un lago artificial puede causar daños al medio ambiente. Es posible que los peces no puedan pasar por la presa, por ejemplo, reduciendo sus poblaciones.

Los embalses artificiales requieren la inundación de una zona que antes estaba seca, lo que la cambia drásticamente.

La presa de las Tres Gargantas en China ofrece un claro ejemplo de ambos: el baiji o delfín del río Yangtsé, que vivía en el río donde se construyó la presa, está ahora funcionalmente extinguido, y más de 1 millón de personas se vieron obligadas a trasladarse cuando sus ciudades se cubrieron de agua para crear el embalse.

Energía Solar

La energía solar no produce ninguna emisión, es renovable, y es muy adecuada para alimentar dispositivos portátiles y hogares. Muchas casas nuevas tienen en cuenta la generación de energía solar como concepto de diseño, con paneles solares y sistemas de calentamiento de agua.

Aunque el objetivo del transporte con energía solar no se ha alcanzado todavía, los paneles pueden emplearse en vehículos como fuente de energía para el aire acondicionado.

En lo que respecta a la producción de energía a gran escala, la principal desventaja de la tecnología solar es que los paneles solares y los dispositivos de almacenamiento de energía utilizan una cantidad importante de terreno.

Esto se puede sufragar en cierta medida construyendo en terrenos que no son adecuados para otros usos. Aunque la tecnología ha mejorado, la mayoría sólo tiene un 20% de eficiencia y su instalación puede ser costosa.

Energía Eólica

El viento se utiliza para generar energía con grandes turbinas conectadas a un sistema de recolección, almacenamiento y distribución de energía.

Este tipo de generación de energía es un método muy eficaz para proporcionar electricidad a comunidades pequeñas y aisladas. A menudo se prefieren a los métodos de energía solar en las zonas agrícolas, ya que las tierras que contienen turbinas eólicas pueden utilizarse más fácilmente para otros fines.

Los parques eólicos marinos tienen costos de construcción y mantenimiento mucho más altos, pero pueden aprovechar vientos más fuertes y consistentes.

Debido a que las turbinas son grandes, algunas personas se quejan de que son monstruos que distraen de la belleza del medio ambiente. También existe cierta preocupación de que puedan dañar las poblaciones locales de aves y murciélagos.

Energía Geotérmica

La energía geotérmica es generada por la tierra bajo su superficie en forma de calor. Aunque técnicamente no es una fuente renovable, es sostenible más o menos indefinidamente, y produce sólo una pequeña cantidad de residuos en comparación con los combustibles fósiles.

Muchos países utilizan este tipo de energía para una parte de sus necesidades, pero la mayoría de las plantas de energía térmica están situadas cerca de los límites de las placas tectónicas, donde la energía puede extraerse más fácilmente.

El potencial de la energía geotérmica para abastecer a una parte importante del mundo está limitado por el gasto de la tecnología que requiere.

Energía Nuclear

Algunos tipos de energía nuclear se clasifican como ecológicos porque producen cantidades muy pequeñas de desechos.

Un reactor nuclear ecológico puede quemar sus propios residuos nucleares para producir energía, basándose en un proceso llamado transmutación nuclear.

En este proceso, los residuos se convierten en formas de energía progresivamente más bajas a través de otras reacciones similares. Esto significa que casi toda la energía disponible puede extraerse del torio o del uranio, las fuentes de combustible más utilizadas en las plantas de energía nuclear.

Los científicos creen que esta forma de producción de energía es tan eficiente que podría cubrir el 100% de las necesidades de la Tierra durante hasta cinco mil millones de años.

Sin embargo, muchas personas temen la energía nuclear debido a accidentes como los de la Central Nuclear de Chernobyl en Ucrania y la Central Nuclear de Fukushima I en Japón.

Un desastre de esta magnitud no sólo puede matar a los trabajadores y a otras personas cerca de la central, sino que también podría provocar un aumento del cáncer en la población expuesta a la radiactividad liberada durante el incidente.

Sin embargo, se ha producido un número muy reducido de incidentes de esta magnitud, e incluso el desastre de Fukushima Daiichi, que fue uno de los más grandes de la historia, no se espera que aumente significativamente las muertes relacionadas con el cáncer en la zona.

Combustibles Fósiles más Limpios

Además de desarrollar nuevas fuentes de energía, otro objetivo del movimiento de energía verde es perfeccionar la tecnología de combustibles fósiles existente para hacerla más respetuosa con el medio ambiente.

Un ejemplo de esto es la llamada tecnología del carbón limpio, que intenta reducir las emisiones de gases de la combustión del carbón. Uno de los medios para lograrlo es convertir el carbón en gas, y luego generar energía quemando el gas.

Aunque este tipo de producción de energía es más limpio que los métodos tradicionales de quema de combustibles fósiles, los críticos creen que el costo ambiental es todavía demasiado alto. Otra cuestión es que, aunque la tecnología es menos dañina, el carbón sigue siendo un recurso finito.

Las turbinas eólicas pueden proporcionar energía a la red eléctrica a través de parques eólicos, o a negocios o casas individuales.

Qué es Energía Verde