La enología, también denominada eonología, es el estudio de los vinos y la elaboración del vino, desde el momento en que se plantan las vides hasta la mejor forma de almacenar las botellas de vino para una larga guarda. Un estudiante de enología es conocido como enólogo, y los enólogos abarcan desde profesores consultores hasta enólogos activos. Se podría decir que alguien que es un fanático del producto final del proceso de elaboración del vino es un enófilo.

Un sumiller mostrando una botella de vino a un cliente.

Como disciplina, la enología es bastante antigua. Los seres humanos han estado elaborando vinos durante miles de años y la gente ha estado documentando el proceso junto con ellos. El extenso registro escrito y gráfico de la historia vitivinícola mundial existe gracias al esfuerzo de los enólogos, quienes también trabajaron para mejorar el producto. Un Syrah moderno de alta calidad, por ejemplo, está a un mundo de distancia del vino aguado que se bebía en la Antigua Grecia.

Copas de vino blanco.

El campo de la enología es increíblemente complejo, ya que abarca multitud de campos, empezando por la viticultura. La viticultura es una rama de la horticultura que se centra específicamente en el cultivo de la uva. Cuando las uvas son uvas de vinificación, la viticultura a veces también se conoce como vinicultura. El tipo de uva, su entorno de cultivo, el clima y muchos otros factores tienen una inmensa influencia sobre el producto final. Dado que las uvas de vinificación representan una inversión importante, los especialistas en viticultura pueden exigir un alto precio por sus servicios de consultoría.

Una vez que se cosechan las uvas y finaliza el proceso de vinicultura, las uvas aún deben pasar por una variedad de pasos para hacer vino. Un enólogo está familiarizado con cada paso, desde el enamoramiento hasta el envejecimiento prolongado. Dado que cada paso en el proceso de elaboración del vino tiene una serie de variaciones y resultados divergentes, muchos enólogos dedican mucho tiempo a calcular la diferencia que podría suponer un pequeño cambio. Todo tipo de cosas influyen en el vino, desde el tipo de barrica utilizada hasta la hora del día en que se recolectan las uvas, y encontrar la combinación mágica de uvas y manipulación puede producir un vino galardonado.

Además de preocuparse por el proceso de elaboración del vino, un enólogo puede estar interesado en la cultura del vino en general. El vino, especialmente el vino fino, está acompañado de un mundo sociocultural único y propio que incluye concursos de jueces, capacitación para sommeliers, enólogos que se enfocan en vinos terminados y varios eventos, a menudo culinarios, enfocados en el vino. Estar inmerso en las complejidades de la cultura del vino puede ser una experiencia muy interesante para antropólogos y enólogos.

Algunos vinos, pero no todos, se añejan en barricas.