La ensalada de pollo china es un plato popular para el almuerzo o la cena en los Estados Unidos (EE. UU.), Con una historia que se remonta a la década de 1930. A pesar de su nombre, la ensalada de pollo china no se suele comer en China y se parece poco a la cocina asiática tradicional. Muchos creen que este plato recibe su nombre de los diversos condimentos de estilo chino que se utilizan para agregar sabor a la ensalada, incluidos el jengibre, la soja y el sésamo. En algunas partes de los EE. UU., Este plato también se puede denominar ensalada de pollo mandarina, asiática u oriental.

La mayonesa se usa como base para hacer ensalada de pollo china.

Los historiadores de la comida tienen diferentes teorías sobre los orígenes de la ensalada de pollo china. En China, es relativamente poco común que las personas consuman verduras crudas, como las que se encuentran en las ensaladas en los EE. UU. Algunos creen que la ensalada de pollo china moderna se basa en un plato conocido como pollo pong pong de la región de Szechuan en China. Este plato consiste en verduras cocidas y pollo en una salsa picante de maní, pero tiene poco en común con las versiones estadounidenses de esta ensalada.

El pollo es un ingrediente clave en las recetas chinas de ensaladas de pollo.

Aunque al chef Wolfgang Puck a menudo se le atribuye la invención de este plato en su famoso restaurante Chinois, muchos creen que esta receta en realidad se remonta a la década de 1930. Algunos libros de cocina de este período incluyen recetas para una ensalada de pollo china estilo deli, con salsas o aderezos hechos con mayonesa o aderezo francés. En las décadas de 1960 y 1970, varios restaurantes de California desarrollaron su propia versión de la ensalada, que incluía un aderezo de vinagreta de mostaza.

Las recetas modernas de ensaladas de pollo chinas a menudo incorporan los ingredientes que se hicieron famosos por la versión Wolfgang Puck de este plato. Esto incluye una cama de lechuga romana cubierta con pollo desmenuzado, verduras, almendras y fideos fritos crujientes. El aderezo consiste en una mezcla a base de sésamo y jengibre en lugar de la tradicional base de mostaza o mayonesa. Algunas cadenas de comida rápida estadounidenses venden una versión similar de esta receta.

La ensalada de pollo china también puede incluir ensaladas de delicatessen aromatizadas con condimentos chinos. Consisten en trozos de pollo cocido combinados con mayonesa, almendras y aderezos de soja, jengibre o sésamo. Este plato se puede servir en pan o galletas saladas, o se puede colocar en una sola hoja de lechuga para adornar.

Cada restaurante que prepara este plato se basa en una receta ligeramente diferente y muchos agregan sus propios ingredientes únicos según las preferencias regionales. Algunos usan rodajas de mandarina para darle un toque cítrico, mientras que otros usan salsa de maní o maní triturado. También se pueden usar wontons fritos crujientes y brotes de soja para agregar crujiente a esta ensalada.