La ensalada de gelatina se hace típicamente con frutas.

La ensalada Jell-O® es un tipo de guarnición que se prepara combinando Jell-O® u otra gelatina con cualquier combinación de frutas, verduras, nueces y cremas. La mayoría de las ensaladas Jell-O® se forman en moldes decorativos. Por lo general, se asocian con comidas compartidas, picnics y reuniones familiares en los Estados Unidos. Aunque todavía los fabrican algunos en la actualidad, fueron más populares en las décadas de 1950 y 1960.

La ensalada de gelatina es excelente para comer durante los picnics y otras reuniones familiares.

Muchos críticos gastronómicos clasifican la ensalada Jell-O® como una faceta esencial de la cocina estadounidense de posguerra. Las familias que se habían acostumbrado al racionamiento y la escasez de comestibles durante la Segunda Guerra Mundial se deleitaron especialmente con los colores brillantes y los ingredientes a menudo extravagantes que se agregaban a las ensaladas Jell-O®. Sin embargo, la ensalada era económica y podía prepararse con casi cualquier cosa que un cocinero tuviera a mano.

Se pueden combinar gelatina de diferentes colores al hacer una ensalada de gelatina.

Durante muchos años, la ensalada Jell-O® fue un elemento básico de las reuniones comunitarias y las celebraciones navideñas. Habría sido raro organizar una comida compartida en los EE. UU. En la década de 1960 sin recibir al menos una versión de una ensalada de gelatina. La mayoría de las veces, las familias tenían sus propias recetas de ensaladas favoritas, muchas de las cuales se improvisaron y mejoraron con el tiempo. La ensalada Jell-O® había desaparecido en gran medida de la cocina popular alrededor de 1970, aunque algunos cocineros continúan haciendo estas ensaladas hoy en día, principalmente a partir de recetas familiares antiguas. Las ensaladas también son muy populares en fiestas temáticas y cenas “retro”.

La mayoría de las recetas de ensaladas Jell-O® se centran en frutas. Los sabores de gelatina como lima, piña o naranja suelen ser los más comunes. Luego, los cocineros agregan trozos de cítricos rallados, frutas enlatadas como piña o mandarinas y, a menudo, nueces. Las ensaladas Jell-O® a base de frutas se sirven tradicionalmente con crema batida .

Una gran cantidad de ensaladas Jell-O® también contienen ingredientes más comunes a una ensalada de jardín normal . Se pueden agregar pepinos, zanahorias, apio, aceitunas e incluso lechuga rallada a una ensalada Jell-O®. Las ensaladas en este estilo a menudo se denominan ensalada congelada. Algunas ensaladas congeladas están hechas con gelatina sin sabor o sin sabor, pero la mayoría de las veces, están hechas con Jell-O® con sabor a frutas, generalmente, lima. Los tipos de ensaladas vegetales a menudo se adornan con rábano picante o mayonesa .

Si la ensalada se va a hacer en una forma común, el cocinero debe verter rápidamente la mezcla de frutas Jell-O® en un molde. Los moldes Shaped Jell-O® están disponibles en algunos proveedores, pero los moldes para pasteles, en particular los moldes para empaquetar, también se usan comúnmente. El Jell-O® debe asentarse en el refrigerador, lo que a menudo demora varias horas.

No todas las ensaladas Jell-O® tienen forma. Algunas ensaladas, en particular las que se deben servir directamente en porciones individuales, están más mezcladas. La ensalada de espuma de mar Jell-O® es quizás el ejemplo más popular de una ensalada hecha con este estilo.

Una ensalada de espuma de mar se hace de manera muy parecida a una ensalada típica de Jell-O® a base de frutas, excepto que la crema batida, el requesón o el queso crema se agregan directamente a la mezcla de gelatina al mismo tiempo que cualquier fruta. Cuando el Jell-O® se fija, se fija alrededor de estos agentes más cremosos, lo que da como resultado una sustancia suave y sin forma que se puede colocar fácilmente en vasos o tazones individuales. El nombre de “espuma de mar” proviene del aspecto espumoso y parecido al océano que adquiere este tipo de ensalada cuando se prepara con Jell-O® verde o azul.