Significado de Erosión

La erosión puede entenderse como el proceso de transporte de materiales degradados. Esto quiere decir que los procesos erosivos son los responsables de desintegrar, transportar y depositar sedimentos de un lugar a otro.

Imagínese la siguiente situación: Hay una lluvia intensa sobre suelo expuesto, sin cobertura vegetal y el agua lleva a las regiones más bajas, materiales como fragmentos de roca, minerales, materia orgánica y todo lo que el agua pueda “llevar”. En este caso, tenemos un ejemplo de proceso erosivo.

Agentes Erosivos

La erosión es un proceso continuo, que se produce como resultado de la acción de agentes erosivos responsables del transporte de materiales sólidos. Naturalmente, el agua es el principal agente erosivo. Sin embargo, no es el único. Veamos:

El agua de lluvia que actúa sobre suelos y rocas es el más activo de los agentes erosivos. Su acción continua e intensa puede provocar cambios significativos en el paisaje.

El agua de los ríos también actúa en el transporte de materiales desde sus márgenes, llanuras aluviales y cauce, desagregando y transportando importantes cantidades de materiales desde las zonas más altas a las regiones más bajas.

En océanos y mares , las corrientes marinas y los movimientos de las mareas son agentes que dan forma a los paisajes costeros y al relieve submarino.

Los vientos son agentes importantes de la erosión, especialmente en baja – las zonas de humedad, tales como desiertos calientes. El viento talla rocas, transporta partículas y transforma paisajes.

El hielo puede causar erosión, especialmente en regiones de latitud alta . El agua acumulada en las cavidades de las rocas en los períodos cálidos, se congela y se expande cuando baja la temperatura. El aumento de volumen hace que la roca se rompa.

Factores

Ahora que conocemos los agentes que causan la erosión, debemos comprender los factores que intensifican o ralentizan la erosión.

  • Clima: la acción de la lluvia, la intensidad de la radiación solar, la dirección y fuerza de los vientos, las variaciones de temperatura, son factores que influyen directamente en los procesos de erosión.
  • Declive del terreno: Las áreas con mayor inclinación favorecen la escorrentía del agua aumentando la intensidad erosiva de las lluvias o cursos de agua. En las regiones planas, la velocidad reducida del agua proporciona una mayor deposición de sedimentos y un menor desgaste de la superficie.
  • Roca matriz: cada tipo de roca tiene una resistencia diferente a la intemperie y la erosión, incluso en condiciones similares. En general, las rocas cristalinas son más resistentes a la erosión que las rocas sedimentarias que tienen más probabilidades de sufrir una acción rápida e intensa de los agentes erosivos.
  • Vegetación: La presencia o ausencia de vegetación y el tipo de cobertura vegetal, son factores determinantes para intensificar o retrasar los procesos erosivos. Si una zona está cubierta por una vegetación densa –como un bosque tropical– se minimiza la acción de los agentes erosivos, mientras que en una región con poca maleza o sin cobertura vegetal – y por tanto desprotegida – sufre más intensamente los procesos erosivos. .
  • Acción humana: Si bien la erosión es un proceso natural, el ser humano -para satisfacer sus demandas- ha provocado cambios que agravan y aceleran el desarrollo del fenómeno erosivo. La deforestación, el sellado de suelos, la creación de pastos y áreas de cultivo son las principales acciones humanas que han provocado la pérdida y desplazamiento de miles de toneladas de suelo cada año.

Qué es Erosión