La esclavitud asalariada es un término complicado que se ha utilizado en muchos contextos diferentes. Ha habido muchas referencias a sus conceptos por parte de filósofos y similares, pero el término se registró por primera vez como utilizado en 1836 por trabajadoras textiles en Lowell, Massachusetts, llamadas Lowell Mill Girls. Las mujeres de las fábricas de Lowell vivían en pensiones, a menudo propiedad de los propietarios de las fábricas, y trabajaban (con bastante frecuencia a edades tempranas) entre 70 y 80 horas a la semana. Las fábricas textiles intentaron esforzarse por mejorar algunos aspectos de la vida de estas mujeres ofreciéndoles acceso a conciertos y conferencias, y también insistieron en altos estándares morales y asistencia a la iglesia. Pagaron salarios relativamente buenos para la época, lo que llevó a muchos a “vender su libertad” para ganar un salario, lo cual fue expresamente resentido en una canción de protesta escrita en 1836 por trabajadores en huelga.

El término “esclavitud asalariada” fue utilizado por primera vez en 1836 por trabajadoras textiles en Lowell, Massachusetts.

La gente tiende a contrastar la esclavitud asalariada con la esclavitud de bienes muebles, donde el trabajo y el cuerpo de una persona son propiedad, no alquilados por un empleador. Ser esclavo del salario también puede verse como la condición de la mayoría de las personas que ganan dinero por trabajar. En una economía que depende de que las personas intercambien dinero en lugar de un sistema de trueque o comercio, se requiere ganar dinero para participar en esa economía. En esta interpretación, cualquiera que trabaje para un empleador es un esclavo asalariado, y esto significa que la esclavitud asalariada sería común en prácticamente todos los lugares, y no siempre implica que trabajar por un salario significa trabajar por menos dinero del que realmente se merece.

Una herramienta para combatir la esclavitud asalariada en los países en desarrollo es un mayor acceso a la educación.

Algunas definiciones de esclavitud asalariada se construyen de manera diferente. Por ejemplo, algunos dicen que la esclavitud asalariada existe solo cuando las personas trabajan en empleos donde ganan justo por encima del nivel de subsistencia y deben soportar condiciones de trabajo terribles y la incapacidad de crear mejores condiciones de trabajo debido a la supresión de sindicatos. Tal definición de esclavitud asalariada identifica ciertas estructuras políticas como las más comunes para producirla, incluidos el fascismo, las dictaduras y algunas formas de comunismo .

En realidad, uno de los objetivos principales del comunismo marxista era eliminar a los esclavos asalariados promoviendo la propiedad propia o comunitaria de los entornos laborales, no la propiedad privada o gubernamental y la explotación de los trabajadores. Sin embargo, en todos los casos, independientemente de quién sea el propietario de la empresa, la mayoría de las personas todavía tenían que trabajar para recibir sus necesidades, y una definición de esclavo asalariado es que la persona debe trabajar para sobrevivir. El no trabajar limita la capacidad de vivir en casi todos los sistemas gubernamentales. La esclavitud asalariada también puede verse como entornos donde los empleados tienen poco o ningún apoyo público o gubernamental si no pueden trabajar, y donde tienen pocas opciones sobre dónde pueden trabajar.

Los que se oponen a la esclavitud asalariada dicen que ningún trabajador puede ser verdaderamente libre cuando existe desigualdad en la capacidad de propiedad. Si bien algunos argumentan que en los sistemas capitalistas, los trabajadores son libres de usar sus ganancias para comprar su propia propiedad, producir sus propios productos o iniciar sus propias empresas, es cierto que muchas personas, debido a la falta de fondos y a pesar del trabajo duro, nunca llegarán allí. . Incluso en países ricos y desarrollados como Estados Unidos, se argumenta que los esclavos asalariados siempre existen porque un pequeño porcentaje de la población controla la mayor parte de la riqueza del país. La mayoría de las personas deben someterse a un empleador para sobrevivir, y las personas con poca educación o capacitación formal pueden tener más dificultades para superar la pobreza.nivel, aunque ciertamente hay excepciones. Sin embargo, es discutible si tener una relación empleador / empleado es realmente comparable a la esclavitud.

La esclavitud asalariada a menudo obliga a los trabajadores a vivir en condiciones extremas.