Field ethnobotanists commonly travel to isolated, exotic locations, such as tropical forests, to learn how and why certain plants are used.

La etnobotánica es una rama especializada de la ciencia vegetal que tiene como objetivo comprender las complejas relaciones entre los seres humanos y la vida vegetal. Diferentes culturas del pasado y del presente han descubierto una variedad de usos para sus plantas autóctonas. La gente usa las plantas para comida, medicina, refugio, ropa, cosméticos y en rituales religiosos, entre muchos otros usos. El interés público en la etnobotánica va en aumento debido a las preocupaciones por la conservación y al creciente atractivo de los beneficios potenciales de los alimentos y medicinas naturales.

There is a growing need for ethnobotany research, both in the field and lab settings.

Por lo general, al trabajar al aire libre, los etnobotánicos observan cómo ciertas culturas hacen uso de sus plantas. Los etnobotánicos de campo suelen viajar a lugares aislados y exóticos, como los bosques tropicales, para aprender cómo y por qué se utilizan ciertas plantas. Antes de embarcarse en expediciones de campo, los científicos a menudo se involucran en una extensa investigación de lo que ya se sabe sobre las plantas nativas y la gente de una región. Una vez en el lugar, los etobotánicos suelen pasar varios meses o incluso años con un grupo de nativos, adquiriendo conocimientos sobre los aspectos prácticos y espirituales de cientos de especies de plantas diferentes . Realizan informes detallados de sus hallazgos, recolectan meticulosamente muestras de plantas para su análisis y, cuando es posible, realizan entrevistas personales con los nativos.

Los etnobotánicos de laboratorio analizan las propiedades químicas y físicas de una variedad de plantas para determinar si pueden ser de utilidad práctica para los humanos. Los expertos combinan su conocimiento de la etnobotánica y la ciencia de laboratorio para realizar experimentos rigurosos con tejidos, semillas y polen de plantas. La investigación etnobotánica puede conducir al desarrollo directo de nuevos productos farmacéuticos y suplementos dietéticos. Además, los principios de la etnobotánica son empleados con frecuencia por investigadores de empresas de biotecnología , fábricas de cosméticos e instituciones de ciencias alimentarias .

La mayoría de los etnobotánicos en ejercicio han recibido títulos de doctorado en botánica , así como una amplia formación y educación en antropología , ecología , sociología , historia o medicina. Los etnobotánicos necesitan una amplia base de conocimientos y formación para ejecutar correctamente el trabajo de campo y laboratorio. Por lo general, utilizan principios antropológicos para examinar objetivamente el uso que hace una sociedad de las plantas autóctonas y aplican su conocimiento de la ecología para promover la conservación, la protección y la conciencia botánicas entre una audiencia pública.

Existe una creciente demanda de científicos capacitados para llevar a cabo investigaciones en etnobotánica, tanto en el campo como en el laboratorio. Los etnobotánicos se están convirtiendo rápidamente en figuras destacadas en los esfuerzos de conservación, así como en consultores expertos en la restauración de ecosistemas y bosques. Además, existe una fuerte tendencia mundial a emplear remedios a base de hierbas naturales en lugar de las medicinas artificiales modernas. El conocimiento especializado de los etnobotánicos seguirá influyendo en la investigación y el desarrollo de medicamentos y productos alimenticios naturales.