Un ejemplo de evaluación de impacto sería comparar las tasas de mortalidad entre los fumadores antes y después de la prohibición de la publicidad de cigarrillos.

Una evaluación de impacto consiste en recopilar y sopesar evidencia para determinar el impacto de productos, programas o proyectos sobre una población afectada por un conjunto de acciones diseñadas para cambiar el status quo. Estas evaluaciones pueden usarse para sacar conclusiones basadas en evidencia sobre si la introducción de un cambio genera un efecto positivo o negativo. Una evaluación de impacto puede calcular el impacto promedio del cambio en usuarios o clientes individuales, o puede medir los beneficios generales conferidos a un grupo de personas de forma colectiva. La medición de estos impactos puede ayudar a las agencias gubernamentales, las empresas o las organizaciones benéficas a utilizar los recursos de manera más eficaz.

Las tasas y la eficacia de las inmunizaciones podrían examinarse en una evaluación de impacto.

El primer paso en el proceso de realizar una evaluación de impacto es determinar la situación actual. Este paso generalmente ocurre antes de que se lleve a cabo un cambio, con el fin de medir con mayor precisión el estado posterior al cambio. Una vez implementado el cambio, el siguiente paso es medir el impacto o impactos. Posteriormente se anotan y analizan tanto los impactos anticipados como los inesperados.

Por ejemplo, se puede realizar un esfuerzo para proporcionar comidas gratuitas patrocinadas por el gobierno a los niños necesitados para mejorar la salud de los niños. Se pueden entregar cupones para alimentos nutritivos a los padres de los niños. Cuando se evalúa posteriormente la evaluación de impacto, los investigadores pueden encontrar que la salud de la población objetivo no mejoró tanto como se esperaba. Una investigación adicional puede revelar que los cuidadores de los niños habían ideado un sistema de trueque, en el que los padres intercambiaban cupones de comida por otros artículos no alimentarios esenciales, como ropa o pañales.

Como resultado de los hallazgos, la evaluación del programa reveló que los beneficios para la salud de los niños no eran tan importantes como los creadores del programa de cupones esperaban. Este es un ejemplo de cómo medir un impacto en un conjunto definido de individuos específicos. Un estudio de las tasas de mortalidad por fumar cigarrillos antes y después de prohibir la publicidad de cigarrillos sería una ilustración de la medición del impacto colectivo de la prohibición sobre un grupo específico de personas que consumen productos de tabaco.

Un estudio de impacto también puede centrarse en productos de consumo. Los investigadores de marketing pueden intentar estimar qué tan receptivos serán los consumidores a un nuevo producto, basándose en presentaciones de productos similares realizadas por una empresa en el pasado. Un investigador también puede enfocar una evaluación de impacto en determinar cómo se puede usar un producto o qué tipo de consumidor es más probable que lo use. A veces, una evaluación de impacto arrojará resultados inesperados, lo que demuestra que la introducción real de nuevas prácticas o productos puede diferir significativamente de las expectativas. Muchas organizaciones y empresas utilizan las evaluaciones de impacto, y se las considera una forma de evidencia empírica.