Significado | Concepto | Definición:

La excitotoxicidad es un proceso mediante el cual las células nerviosas se dañan porque están sobreestimuladas. Varias afecciones están relacionadas con la excitotoxicidad, incluidos accidentes cerebrovasculares, lesiones cerebrales traumáticas , esclerosis múltiple, esclerosis lateral amiotrófica, enfermedad de Alzheimer y lesiones de la columna vertebral.

El daño a las células nerviosas da como resultado los síntomas neurológicos correspondientes que pueden variar según las células dañadas y la extensión del daño. Una vez dañadas, las células nerviosas no se pueden reparar y el paciente puede experimentar daños permanentes.

Las células nerviosas sobreestimuladas en el cerebro pueden dañarse si se sobreestimulan.

El proceso por el cual ocurre la excitotoxicidad comienza con una elevación del glutamato. El glutamato es un neurotransmisor excitador que actúa para facilitar la señalización eléctrica entre las células nerviosas. Sin embargo, cuando los niveles de glutamato aumentan demasiado, esencialmente atascan una célula nerviosa en la posición abierta, lo que permite que el calcio fluya libremente hacia la célula.

El calcio daña la estructura y el ADN de la célula y crea una reacción en cascada a medida que las células mueren y liberan glutamato, que inunda las células vecinas y hace que el daño se propague.

Una lesión cerebral traumática puede causar excitotoxicidad.

Varios receptores de las células nerviosas están sensibilizados al glutamato, incluidos los receptores AMPA y NDMA. La capacidad del glutamato para fijar varios receptores en las células nerviosas puede actuar en su contra en casos de excitotoxicidad porque el compuesto puede actuar rápidamente cuando está presente en el sistema nervioso en altas concentraciones.

La cascada de reacciones relacionadas con la excitotoxicidad puede ocurrir tanto en el cerebro como en la médula espinal y puede provocar un daño duradero si no se puede identificar y detener. El tratamiento generalmente requiere la atención de un neurólogo .

La esclerosis múltiple se ha relacionado con la excitotoxicidad.

La producción de glutamato en el cuerpo es normal y, de hecho, deseable, porque el cuerpo necesita poder excitar las células nerviosas para enviar señales. Sin embargo, cuando los niveles de glutamato son demasiado altos, el paciente corre el riesgo de excitotoxicidad.

Una forma de abordar el problema es introducir medicamentos que bloqueen la acción del glutamato y protejan las células nerviosas. Las personas que pueden estar en riesgo de sufrir daño nervioso como resultado de la excitotoxicidad pueden recibir medicamentos que ayudarán a bloquearlo.

La enfermedad de Alzheimer se ha relacionado con la excitotoxicidad.

Se han realizado varias afirmaciones sobre alimentos que supuestamente pueden ser neurotóxicos, provocando daños en el sistema nervioso a través de procesos como la excitotoxicidad. La veracidad de estas afirmaciones varía.

El cuerpo de una persona sana está equipado para procesar una dieta muy diversa, incluida una que incluye alimentos con componentes que pueden ser potencialmente peligrosos en niveles elevados. Mientras las personas sigan una dieta equilibrada, deberían poder evitar acumulaciones peligrosas de compuestos neurotóxicos.

Las personas que consumen una dieta bien equilibrada generalmente pueden prevenir la acumulación de compuestos neurotóxicos en el cuerpo.

La excitotoxicidad tanto en el cerebro como en la médula espinal puede provocar una parálisis duradera u otros daños si no se trata rápidamente.

La mayoría de los casos de excitotoxicidad requieren el diagnóstico y tratamiento de un neurólogo.