El término “cuerpo docente adjunto” describe a los profesores universitarios que son contratados de manera temporal, a menudo para enseñar solo uno o dos cursos durante un solo semestre o año. Este tipo de puesto es más común en los Estados Unidos, pero en otros países, los términos “profesor invitado” o “conferencista” pueden cubrir aproximadamente el mismo trabajo. Los adjuntos suelen enseñar cargas de cursos reducidas en comparación con sus compañeros más permanentes, y también tienen poca o ninguna seguridad laboral. Por lo general, se contratan para satisfacer necesidades universitarias específicas, como aumentos temporales en las inscripciones o el interés de los estudiantes en materias optativas particulares, y como tales, sus contratos están diseñados para ser flexibles y están sujetos a cambios en cualquier momento.

Los trabajos de profesor adjunto generalmente implican la enseñanza de cursos de pregrado.

Diferencias entre profesores adjuntos y titulares

Las universidades estadounidenses suelen contratar profesores en dos “niveles” basados ??en la permanencia. Los profesores de “trayectoria permanente” son académicos que son o esperan convertirse en miembros permanentes del equipo docente de un determinado departamento. Por lo general, tienen o están trabajando para lograr contratos que hacen que sea muy difícil que los despidan o los despidan. A menudo se considera que este es el mejor tipo de posición que se puede tener, ya que permite al miembro del cuerpo docente libertad de acción cuando se trata de establecer un plan de estudios y participar en una investigación independiente.

Los profesores adjuntos no reciben beneficios y pueden ser despedidos dependiendo de las necesidades del curso de una universidad.

El personal docente adjunto y otro temporal constituye el segundo nivel. Los profesores de esta categoría generalmente se contratan de manera muy flexible, a menudo solo para cubrir una sola conferencia o para enseñar un tema en particular. Incluso si estos profesores son muy buenos y muy queridos por los estudiantes, las escuelas rara vez pueden ofrecerles permanencia. Como tales, están mucho más limitados por las reglas oficiales de la universidad y, a menudo, no pueden ser tan creativos en su enseñanza como aquellos con protecciones laborales más sólidas. En algunos casos, es posible que los profesores de esta categoría tampoco reciban todos los beneficios que recibiría un profesor titular , incluidos el seguro médico y las vacaciones pagadas.

El profesorado adjunto puede ser responsable de impartir cursos de introducción.

La mayoría de los adjuntos tienen las mismas credenciales básicas que sus compañeros titulares. Ambos tienen generalmente un doctorado en su área de especialización y también suelen tener alguna experiencia en la docencia o al menos en la docencia auxiliar a nivel universitario. Los adjuntos que esperan obtener la cátedra como una carrera de tiempo completo a menudo ven su trabajo como una forma de ganar experiencia o ganar tiempo mientras esperan una vacante de titularidad.

Los profesores adjuntos pueden ser profesionales que enseñan a tiempo parcial además de su trabajo habitual.

Naturaleza temporal del cargo

One of the most common reasons to hire adjunct faculty is to supplement existing teaching staff in the short term. Colleges and universities may do this when enrollment exceeds expectations or during the course of an expansion when hiring tenure-track professors would be too expensive. Universities often prefer this sort of hiring structure because it gives them maximum flexibility. When positions are no longer needed or if classes are no longer in demand, the professors can simply be let go.

Downsides for Academics

Taking a job as an adjunct professor can be somewhat risky for an academic when it comes to building up a reputation and establishing credentials. Adjuncts must typically arrange their schedules and research agendas around the needs of the university without regard to their own personal interests. It can be hard for those in these positions to get much original writing and research done, and they may have to put their creativity on hold when it comes to curriculum development and course design.

Student interactions may also be more difficult for adjuncts, depending on the specifics of the situation. In many schools, temporary faculty members do not have offices, or else they share office space with other people. This can make it hard to schedule meetings or provide mentorship outside of the classroom, which can affect the overall quality of the adjunct’s teaching as well as the overall value he or she brings to the school.

Possible Benefits and Flexibility

Not everything about being an adjunct is bad, though. Academics who are near retirement or who are merely visiting from other universities often appreciate the looser, more flexible nature of the position. People who do not need permanency frequently find the situation ideal. It is usually hardest for junior faculty who are just starting out.

Some adjuncts are not even academics at all, as is the case with subject matter experts and industry professionals. A renowned community lawyer may adjunct at a local law school to teach a single course on criminal procedure, for instance, or a corporate executive might teach a semester’s worth of business courses in a university’s evening program. The option to adjunct is often ideal in these situations, as students can benefit from the person’s expertise without expecting those experts to give up their regular jobs.

Potential for Abuse

Some universities have been criticized for relying too heavily on adjunct faculty for financial reasons unrelated to expert flexibility or student benefit. It is almost always cheaper to hire temporary rather than tenure-track faculty, but skeptics worry that this trend will degrade academia over time. Many argue that the university system was designed to promote independent research and intellectual freedom as much or more than it was meant to provide classes on demand. Transitioning to a system where professors enjoy no security may hamper the overall effectiveness of teaching, they say, and could actually provide a worse experience for students.

Tenure-track professors often have added responsibilities, including student advising requirements, that are not required of adjunct faculty.