Una forma de flexibilización cuantitativa es cuando la Reserva Federal de EE. UU. Compra bonos del Tesoro al gobierno.

La flexibilización cuantitativa es un término económico que describe una acción que puede tomar el banco central de un país en tiempos de tensión económica. Un banco central controla la cantidad de moneda disponible en un país y puede crear dinero nuevo a través de lo que se conoce como operaciones de mercado abierto . En pocas palabras, esto significa que el banco central crea o imprime dinero de la nada, aunque de forma indirecta. Cuando esto se hace para estimular una economía en recesión, se conoce como flexibilización cuantitativa, ya que busca aliviar una carga económica aumentando la cantidad de moneda disponible.

Las políticas imprudentes en Alemania durante el período de entreguerras llevaron a la hiperinflación.

La mayoría de los bancos centrales del mundo se han involucrado en esta práctica en un momento u otro, incluida la Reserva Federal de los Estados Unidos , también conocida como Fed. Uno de los métodos más comunes de flexibilización cuantitativa que se emplea en los EE. UU. Es cuando la Reserva Federal compra bonos del Tesoro del gobierno federal. También se puede hacer prestando dinero nuevo a bancos en dificultades, o comprando los activos de un banco para la nueva moneda, o mediante cualquier combinación de los tres métodos, que se conocen como operaciones de mercado abierto.

Durante una crisis financiera, la Reserva Federal puede implementar la flexibilización cuantitativa ofreciendo préstamos a los bancos en dificultades.

Cualquiera de las tres técnicas tiene un resultado específico y predecible, a saber, la reducción de las tasas de interés. En el caso de la compra de bonos del Estado, los rendimientos de estos instrumentos disminuyen. Si se presta dinero a los bancos o se da a cambio de activos, las tasas que los bancos cobran entre sí por los préstamos a corto plazo se reducen, lo que alienta a los bancos a prestar dinero y a aumentar la oferta de dinero en la economía al hacerlo. Cuando escuchamos informar que un banco central como la Fed ha cambiado su tasa de interés objetivo , esto en realidad significa que cambia la forma en que realiza operaciones de mercado abierto.

En respuesta a la recesión económica que comenzó a fines de 2008, la Reserva Federal comenzó a utilizar la flexibilización cuantitativa para abordar la situación. El objetivo de tales acciones era reactivar un sistema bancario en problemas, sin el cual la economía estaría en problemas aún más graves. La flexibilización cuantitativa se reserva idealmente para situaciones de emergencia, debido al riesgo que implica, a saber, el de inflación.

La inflación se ha definido como demasiados dólares persiguiendo muy pocos bienes. La fácil disponibilidad de dinero barato a menudo se traduce en el futuro en precios más altos para los consumidores, así como en la pérdida del valor de los ahorros personales. Las políticas imprudentes del banco central en algunos países han llevado a la hiperinflación, que es simplemente una tasa de inflación muy alta, tan alta que el valor de una moneda puede cambiar significativamente en el transcurso de un solo día. La hiperinflación puede detener rápidamente una economía y, al mismo tiempo, hacer que la moneda afectada no tenga valor en el proceso.