Significado | Concepto | Definición:

La flexión lateral es el término anatómico para el movimiento de flexión lateral en la cintura. También conocida como flexión lateral o flexión lateral del tronco, puede referirse al movimiento de toda la columna en una dirección lateral, solo del cuello o de un segmento de la columna.

La flexión lateral es posible gracias a las articulaciones cartilaginosas entre las vértebras adyacentes en la columna vertebral, que, a diferencia de la mayoría de las articulaciones móviles del cuerpo, no funcionan como unidades individuales de movimiento sino como parte de segmentos de movimiento que producen movimiento en secciones enteras de la columna.

De manera similar, no es facilitado por músculos individuales sino por grupos de músculos cercanos que se disparan simultáneamente.

La flexión lateral se refiere a un movimiento lateral de una o más secciones de la columna.

Cuando una persona se inclina hacia los lados desde la cintura, el movimiento ocurre en varias articulaciones a la vez, al igual que ocurre cuando se inclina la cabeza hacia un lado.

Esto se debe a que la flexión lateral afecta porciones enteras de la columna, no solo a dos vértebras adyacentes. La flexión lateral desde la cintura implica movimiento tanto en la columna torácica como en la lumbar ; la flexión lateral de la cabeza requiere la participación de la mayor parte de la columna cervical .

La unidad móvil más pequeña que son dos vértebras apiladas adyacentes y el disco cartilaginoso entre ellas se conoce como segmento de movimiento espinal o unidad espinal funcional. La flexión lateral depende de la coordinación de varios segmentos de movimiento.

Las curvas laterales, un tipo de flexión lateral, pueden ayudar a tonificar los músculos oblicuos a los lados del estómago y la espalda baja.

Cada segmento de movimiento individual es capaz de un grado variable de flexibilidad lateral. Con múltiples segmentos doblados hacia los lados al mismo tiempo, es visible un mayor grado de flexión lateral que el visto en segmentos individuales, con la columna cervical que posee la mayor flexibilidad lateral y la columna lumbar la menor. Entre L1 y L2, por ejemplo, las dos primeras vértebras lumbares , hay aproximadamente seis grados de flexibilidad lateral; lo mismo se observa entre L2 y L3. L3 y L4 tienen un mayor rango de movimiento entre ellos, ocho grados, mientras que seis grados son posibles entre L4 y L5, la vértebra lumbar inferior.

La flexión lateral no sería posible si no fuera por la acción de muchos músculos del tronco y el cuello. Los músculos que producen este movimiento tienden a originarse en el costado de una vértebra o vértebras y se adhieren al costado de otra vértebra o vértebras en otra parte de la columna, de modo que al contraer estos músculos acortan la columna a lo largo de un lado y tiran del tronco lateralmente.

Los músculos del grupo erector de la columna en la parte profunda de la espalda comprenden múltiples segmentos verticales que tienden a corresponder con la región cervical, torácica o lumbar.

El longissimus cervicis tiene fibras que se originan en los procesos transversales o laterales de T1 a T5 en la columna torácica .

Estas fibras ascienden y se adhieren individualmente a los mismos procesos en C2 a C6 en la columna cervical. Estos músculos también solo producen flexión lateral cuando se disparan unilateralmente, o solo en un lado. Al disparar bilateralmente, en cambio, extienden la columna y ayudan a mantener la postura erguida.

La flexión lateral puede referirse al movimiento del cuello.