El ruibarbo de tallo rojo se usa con frecuencia para hacer gelatina de ruibarbo.

El ruibarbo es tan conocido por ser el ingrediente estrella de la tarta de ruibarbo que también se le conoce como la “fruta de la tarta”. El otro uso culinario popular por el que se conoce al ruibarbo es la gelatina de ruibarbo. Este sabor no es tan popular como los sabores más convencionales como las jaleas de uva o fresa, y puede ser difícil de encontrar en una tienda de comestibles normal. La mayoría de los fanáticos de la gelatina de ruibarbo hacen las suyas en casa, con recetas disponibles en línea y en libros de cocina. Las variaciones clásicas de la gelatina de ruibarbo estándar incluyen gelatina de ruibarbo-fresa y ruibarbo-menta, pero también hay posibilidades más exóticas porque el ruibarbo combina bien con sabores como jengibre, limón, romero y vinagre balsámico .

Botánicamente, el ruibarbo se clasifica como vegetal. Debido a su naturaleza ácida y agria, la mayoría de las aplicaciones culinarias combinan ruibarbo con grandes cantidades de azúcar. La dulzura general de las recetas de ruibarbo es la razón por la que comúnmente se conoce como fruta. Las recetas de gelatina de ruibarbo generalmente requieren una proporción igual de ruibarbo a azúcar.

El uso de ruibarbo para gelatina y otras recetas se ha convertido en parte del interés popular por comer alimentos frescos y locales. El ruibarbo comienza a aparecer en los mercados de agricultores en la primavera y está en temporada de abril a septiembre. Los tallos frescos de ruibarbo deben ser firmes y crujientes, no flácidos ni flexibles. Al cocinar con ruibarbo fresco, es extremadamente importante usar solo los tallos y no las hojas de la planta. Las hojas contienen altos niveles de ácido oxálico que provoca una reacción tóxica cuando se consume y puede ser fatal en cantidades suficientes.

Hay varias variedades diferentes de ruibarbo, todas las cuales son adecuadas para hacer gelatina. El ruibarbo cultivado en el campo tiene tallos de color rojo pálido. También hay una variedad con tallos verdes, que es más difícil de encontrar pero es la preferida por algunos cocineros. El ruibarbo cultivado en invernadero tiene tallos rojos más oscuros y profundos. El ruibarbo congelado es un sustituto conveniente cuando el ruibarbo fresco no está disponible y se puede encontrar en algunas tiendas durante todo el año.

La mayoría de las recetas de gelatina implican guisar el ruibarbo combinando la fruta con azúcar y agua a fuego lento. El ruibarbo también se puede preparar mediante maceración, lo que le permite sumergirse en la mezcla de azúcar y agua durante períodos más largos sin calor. Si bien el envasado casero es un método muy popular para conservar la gelatina, requiere equipo especializado y una preparación cuidadosa para garantizar la seguridad alimentaria. También hay recetas de frigorífico para gelatina de ruibarbo que permiten almacenar la gelatina en el refrigerador por períodos de tiempo más cortos.