Significado | Concepto | Definición:

En el sistema nervioso, la información fluye desde las células nerviosas, llamadas neuronas, a otras células nerviosas o células no neuronales por medio de una unión especializada llamada sinapsis . Los componentes de una sinapsis incluyen la terminación presináptica, la terminación postsináptica y la hendidura sináptica, una brecha de 20 nanómetros (7.874015748 X 10-7 pulgadas) entre las células.

Cuando un impulso nervioso viaja a la terminación presináptica, la neurona presinápticalibera pequeños paquetes o vesículas de sustancias químicas neurotransmisoras en la hendidura sináptica. Las sustancias químicas se difunden a través de la hendidura sináptica y se unen a la terminación postsináptica, sobre la cual residen los receptores de la sustancia química de señalización.

La señal nerviosa no puede pasar directamente a través de la hendidura sináptica; más bien, la unión del neurotransmisor a la célula postsináptica crea un influjo de sodio en la célula, que inicia otra señal nerviosa.

La información fluye de las neuronas a otras células por medio de una unión especializada llamada sinapsis.

Hay varias razones para la hendidura sináptica. Primero, la brecha asegura que la señal de información se mueva en una sola dirección. En segundo lugar, la hendidura sináptica permite que una neurona se comunique con varias células postsinápticas o, a la inversa, que varias neuronas converjan en una señal a una célula postsináptica.

Esto permite que el cuerpo distribuya una señal rápidamente o las sume para crear una respuesta graduada. Finalmente, los estímulos de fondo repetitivos, como el contacto entre la ropa y la piel, pueden gastar el suministro de neurotransmisor en la neurona presináptica, evitando el paso de la señal innecesaria a través de la hendidura.

Tanto en el sistema nervioso central como en el periférico, la acetilcolina actúa como la principal molécula de señal en la hendidura sináptica.

Las sinapsis contienen uno de los dos neurotransmisores clave . Tanto en el sistema nervioso central como en el periférico, la acetilcolina actúa como la principal molécula de señal en la hendidura sináptica. Los receptores de acetilcolina activan el músculo esquelético y varias células nerviosas del sistema nervioso parasimpático.

La noradrenalina, el otro neurotransmisor clave, funciona principalmente dentro del sistema nervioso simpático, involucrado en la mediación de reacciones de “lucha o huida”.

El cuerpo humano contiene cinco tipos de sinapsis, cada una con un neurorreceptor y un neurotransmisor diferentes en la hendidura sináptica. Las uniones neuromusculares entre las células nerviosas y las células musculares estimulan el músculo e inducen la contracción del músculo mediante la liberación de acetilcolina en la hendidura sináptica.

Las sinapsis de los canales iónicos excitadoras e inhibidoras incitan o impiden un impulso nervioso, respectivamente. Las sinapsis sin canales dan como resultado la producción de sustancias químicas mensajeras dentro de la célula postsináptica. Una sinapsis rara, llamada sinapsis eléctrica, comparte algunas proteínas con las células adyacentes por contacto directo.

Las drogas, tanto medicinales como recreativas, producen sus efectos activando o desactivando las sinapsis dentro del cuerpo humano. Por ejemplo, las anfetaminas, el éxtasis, la cocaína y la cafeína actúan promoviendo la liberación de noradrenalina en las sinapsis de todo el cuerpo, con un efecto estimulante.

Por otro lado, el alcohol, la marihuana y las benzodiacepinas, como el Valium, promueven la liberación de ácido gamma-aminobutírico ( GABA ), que tiene un efecto tranquilizante. Los fármacos actúan imitando la acción de los neurotransmisores, bloqueando la unión de los neurotransmisores o cerrando los canales iónicos normalmente afectados por los neurotransmisores.