La hoja de laurel es la hoja fragante del árbol de hoja perenne de laurel o arbusto grande y se utiliza para cocinar platos salados . Es un aditivo popular para patés, sopas, mariscos, carnes y aves a la brasa y guisos. Dado que es extremadamente suave cuando se cosecha por primera vez, la hoja de laurel se usa tradicionalmente solo después de que se ha secado durante algunas semanas, lo que permite que el sabor se intensifique. Su aroma es más distintivo que su sabor y con frecuencia se lo compara con la fragancia del orégano o el tomillo .

Las hojas de laurel se pueden utilizar como repelente de cucarachas.

Otras hojas secas de aspecto similar a menudo se comercializan como hojas de laurel, pero generalmente carecen del aroma o sabor distintivo del laurel. Estas variedades incluyen con frecuencia hojas de laurel de California, India e Indonesia. Al comprar esta especia, generalmente se insta a los consumidores a leer cuidadosamente la etiqueta para asegurarse de que están comprando una verdadera hoja de laurel o laurel.

La hoja de laurel se puede utilizar para dar sabor a un abundante estofado de ternera.

La hoja de laurel es un condimento culinario popular en una variedad de países y culturas. Los platos mediterráneos a menudo incluyen la especia, al igual que los alimentos preparados en Francia, India, Pakistán y América del Norte. Normalmente se usa entero y se saca de un plato antes de servirlo. Las hojas de laurel enteras generalmente no se consumen en estado seco ni después de la cocción. El verdadero laurel no es venenoso, como se rumorea, pero tiene un sabor amargo que la mayoría de los paladares encuentran intolerable. Otras especies de hojas pueden ser tóxicas, pero normalmente no están disponibles en los mercados de alimentos.

Las formas molidas de la hoja también se pueden utilizar para cocinar. De esta forma, normalmente está contenido en una bolsa de muselina o infusor de té para evitar que se mezcle con el resto de los ingredientes. Molerlo hace que su sabor sea más intenso, pero la textura granulada de las hojas molidas generalmente se considera un impedimento para el atractivo de textura de la mayoría de los platos.

Además de cocinar, la hoja de laurel también se usa en remedios a base de hierbas. Puede usarse como hoja fresca o seca o sus aceites extraídos para usar en linimentos. El laurel también es un componente común de los perfumes y colonias y se usa a menudo en productos de limpieza para enmascarar los olores desagradables de los desinfectantes. Esparcirlo en las despensas es un supuesto impedimento para las cucarachas, las polillas y las moscas.

En la antigüedad, el laurel era un símbolo de honor. El laurel o sus hojas se representaban a menudo en estatuas y escudos familiares. Una vez se pensó que colocar una hoja de laurel debajo de la almohada de la cama en el día de San Valentín inducía al durmiente a soñar con su futuro cónyuge.