Como una de las ramas de Summit Lighthouse internacional, la Iglesia Universal y Triumphant opera con un sistema de creencias que incorpora elementos de varias religiones, en particular el budismo y el cristianismo. También se incluyen otros tipos de creencias, como el misticismo, la actividad paranormal y la alquimia. Una premisa básica es que los grandes fundadores de las principales religiones del mundo reciben el título de maestros ascendidos y son capaces de comunicarse con personas que estén dispuestas a estar abiertas a las comunicaciones. Aquí hay una breve historia de la fundación de la Iglesia Universal y Triunfante, y el estado actual de la organización.

La Iglesia Universal y Triunfante afirmó que sus oraciones ayudaron a evitar una guerra nuclear.

La Iglesia Universal y Triunfante se incorporó formalmente el 1 de mayo de 1975, aunque los orígenes del movimiento se remontan a la fundación de Summit Lighthouse en 1958. Mark Prophet , uno de los dos fundadores de la CUT, había estado en contacto con varios Grupos de Sabiduría Antigua a principios de la década de 1950. Después de estudiar con el grupo Bridge to Freedom, eligió lanzar Summit Lighthouse en Washington DC. En 1961, Prophet conoció a Elizabeth Clare Wulf. Wulf, que provenía de un trasfondo religioso que incluía enseñanzas del Nuevo Pensamiento Cristiano y de los Científicos Cristianos, se sintió atraído de inmediato por las creencias del Summit Lighthouse. La pareja se casó en 1964 y posteriormente tuvo cuatro hijos.

Para 1966, los Profetas habían organizado libremente la estructura básica de la iglesia y trasladaron la operación a Colorado Springs, Colorado. El esfuerzo de establecer una iglesia viable allí fue exitoso, y en 1970 se abrió un segundo centro en Santa Bárbara, California. Santa Bárbara también fue el sitio de la nueva Universidad de Maestros Ascendidos, que más tarde se llamaría Summit University. De regreso en Colorado Springs, la iglesia abrió una escuela, una tienda de alimentos naturales y un restaurante orgánico. Mark Prophet, que había estado cada vez más mal de salud, falleció en febrero de 1973, dejando a su esposa como líder espiritual de la iglesia, que comenzaba a ser conocida como la Iglesia Universal y Triunfante.

Después de la incorporación oficial, la sede se trasladó temporalmente a Pasadena, California. Para 1978, Church Universal and Triumphant había comprado una propiedad en la cercana Santa Mónica. Sin embargo, el traslado final de la sede se produjo en 1986, con el establecimiento de un complejo en Montana, conocido como Royal Teton Ranch. Aquí, la Iglesia Universal y Triunfante se hizo conocida por varias afirmaciones públicas de Elizabeth Clare Prophet de que las oraciones del grupo habían evitado hasta ahora la guerra nuclear, pero que la amenaza se avecinaba.

Esta información supuestamente había sido proporcionada a Prophet por El Morya, entendido como uno de los Maestros Ascendidos del Rayo Azul, y uno de los maestros canalizados regularmente por Prophet durante los servicios de adoración. Con ese fin, los miembros de la Iglesia Universal y Triumphant comenzaron a construir búnkeres subterráneos donde pudieran resistir el próximo invierno nuclear. Cuando la guerra no se materializó, muchos seguidores perdieron la fe y abandonaron la iglesia. Una afirmación de Elizabeth Clare Prophet de que la intensidad de las oraciones había logrado retrasar aún más el lanzamiento nuclear hizo poco para aplacar a los miembros que se iban.

A principios de la década de 1990, a Elizabeth Clare Prophet le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer y la colocaron en una casa de cuidados en Livingston, Colorado. Desde entonces, la Iglesia Universal y Triunfante ha sido dirigida por una presidencia de dos personas, junto con una Junta Directiva y un Consejo de Ancianos. Disminuido en número desde su apogeo, Church Universal and Triumphant continúa operando Summit University, así como retiros trimestrales en el complejo en Colorado.