La imagen digital es el arte de crear imágenes digitales (fotografías, textos impresos o obras de arte) mediante el uso de una cámara digital o una máquina de imágenes, o escaneándolas como un documento. Cada imagen se compila de una cierta cantidad de píxeles , que luego se mapean en una cuadrícula y se almacenan en una secuencia por una computadora. A cada píxel de una imagen se le asigna un valor tonal para determinar su tono o color.

Tomar fotografías con una cámara DSLR es una forma de crear una imagen digital.

En la imagen digital, el valor tonal de cada píxel se representa en código binario . Los dígitos binarios de cada píxel se denominan “bits”, que son leídos por la computadora para determinar la visualización analógica de la imagen. El número de píxeles por pulgada (ppi) es un buen indicador de la resolución, que es la capacidad de distinguir el detalle espacial de la imagen digital.

Las imágenes digitales aparecen en una computadora como miniaturas y se puede hacer clic para abrir una versión más grande de la imagen.

La profundidad de bits y la medición de píxeles de la imagen se relacionan con los colores visibles en la imagen y determinan el tamaño del archivo de imagen en una computadora. Las imágenes con solo dos tonos de píxeles (blanco y negro) son binarias. Las imágenes en escala de grises se muestran normalmente en modo de 8 bits, que tiene 256 tonos de gris. En imágenes digitales, el modo de 24 bits, que representa el color verdadero, es generalmente el modo máximo disponible debido a las limitaciones del monitor. Ambos rangos se extienden más allá de la sensibilidad del ojo humano.

El rango dinámico de una imagen es la cantidad de tonos de gris o color que se pueden incluir en esa imagen. Es la gama de tonos entre los colores más oscuros y más claros. Un rango dinámico más alto trae consigo más sombras potenciales representadas pero no necesariamente se correlaciona con la cantidad de tonos que se reproducen. Una imagen puede tener un amplio rango dinámico, pero una menor cantidad de tonos representados. Del mismo modo, en las imágenes digitales, una imagen puede tener más tonos, pero no un rango dinámico tan amplio. Esto puede afectar los detalles de la imagen.

Existe una amplia gama de opciones para almacenar imágenes digitales en una computadora. Algunos comunes incluyen GIF, JPEG, TIFF y BMP. GIF, o Graphics Interchange Format , tiene una profundidad de bits de 1-8 bitonal, escala de grises o color. Está limitado a una paleta de 256 colores. JPEG, o Joint Photographic Experts Group , tiene una escala de grises de 8 bits y una escala de color de 24 bits. JPEG se usa con mayor frecuencia en páginas web. TIFF, o formato de archivo de imagen etiquetado , se usa comúnmente para imágenes científicas. Admite una paleta de colores de 8 bits y una escala de grises de 8 a 16 bits. TIFF 6.0 puede proporcionar color de hasta 64 bits, pero la mayoría de los lectores TIFF solo admitirán un máximo de color de 24 bits.