La impresión a todo color imprime fotografías y diagramas en una amplia gama de colores.

La impresión a todo color es el proceso de impresión de fotografías u otros documentos en todo el espectro de colores. Ha recorrido un largo camino a medida que la tecnología continúa avanzando. De hecho, los métodos que se utilizan hoy en día son tan refinados que es posible hacer copias que se parecen a las fotos originales.

La reproducción del color se basa en la teoría de la visión tricolor , que se basa en la forma en que el ojo ve el color. La luz blanca, que contiene todas las longitudes de onda de la luz visible, tiene tres colores primarios. Estos colores son rojo, verde y azul, comúnmente denominados RGB en el ámbito de la impresión. Los colores RGB se denominan primarios aditivos porque las luces de estos tres colores producen luz blanca cuando se suman. Esta es la idea básica detrás de la impresión a todo color.

El proceso de separación de colores es como el proceso de ver. La imagen original se ve usando tres filtros, cada uno correspondiente a uno de los primarios aditivos. En otras palabras, los humanos básicamente ven en capas. En el proceso de distinguir colores, esas capas están separadas pero juntas al mismo tiempo.

El proceso utilizado en la impresión a todo color es el mismo que funciona la fotografía. Se coloca un filtro rojo sobre la cámara o lente especial para producir un negativo de toda la luz roja. Cuando se hace una impresión positiva, quedan áreas azules y verdes. Este proceso deja el color cian. Un filtro verde produce un positivo de los otros colores aditivos, que son el rojo y el azul. Este proceso da como resultado un color magenta. Un filtro azul deja rojo y verde para producir un positivo amarillo.

Los tres colores creados durante este proceso de impresión a todo color se denominan primarios sustractivos, porque cada uno representa dos primarios aditivos. Esto es, por supuesto, después de que uno de los primarios aditivos se haya restado de la luz blanca. Las prensas de impresión en color utilizan tintas de color que actúan como filtros. Estos filtros restan porciones de luz blanca y golpean la imagen en el papel para producir otros colores. Las tintas de impresión son realmente transparentes, lo que permite que la luz pase y se refleje en la base del papel.

Cuando se combinan los tres primarios sustractivos, la reproducción del elemento original será borrosa. Esto es causado por la pigmentación de las tintas. Para solucionar este problema, se agrega a la mezcla un cuarto color, negro. Esto agrega sombra y contraste a la imagen y elimina la borrosidad.

Se ha demostrado que el uso del color en la impresión a todo color aumenta el número de lectores y la retención de información en las publicaciones. Según la Asociación Nacional de Publicidad, los estudios de una publicación importante revelaron que el uso del color aumentó la cantidad de lectores en un 40% o más.